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    Récord de Petrópolis en Uberaba: casi seis millones de latas llenadas en un día

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    En 2018, Petrópolis adjudicó a Krones una planta cervecera de 8 millones de hectolitros y cuatro líneas de vidrio y lata.
    • El Grupo Petrópolis encargó a Krones la construcción de una nueva planta cervecera completa en su nueva fábrica en Uberaba. Créditos de las imágenes:

      Grupo Petrópolis

    Lo que la cervecería Petrópolis en Uberaba logró a comienzos de febrero, se puede calificar indudablemente como la coronación de un proyecto realmente exitoso. Pero el récord de casi seis millones de latas llenadas en un solo día no fue el único logro destacado de la construcción de la nueva cervecería sobre un terreno virgen, y por supuesto, no quiero dejar de contarles por qué no solo el número de latas alcanzado entonces, sino también todo el proyecto en sí mismo batió otras marcas.

    Poco después de la navidad 2018, la cervecería privada brasileña Grupo Petrópolis encargó a Krones la construcción de una nueva planta cervecera completa en su nueva fábrica en Uberaba. El proyecto llave en mano incluía, por una parte, una fábrica de cerveza de 8 millones de hectolitros con dos líneas de cocción idénticas de Steinecker y un total de 40 tanques. En segundo lugar, Petrópolis encargó a Krones dos líneas de latas de alta velocidad, así como dos líneas de llenado de botellas de vidrio retornables. En total, en la nueva fábrica se puede procesar por hora la increíble cifra de 256.000 latas y 140.000 botellas retornables.

    Simone Roel Backes fue la directora general de todo el proyecto. Nacida en Brasil, es gestora de proyectos para plantas y atiende por parte de Krones los proyectos del Grupo Petrópolis desde el inicio de la cooperación hace 20 años. «Desde entonces ya he gestionado 21 proyectos de líneas y tres proyectos cerveceros en toda Brasil», explica Simone Roel Backes. El megapedido actual requería de nuevo grandes habilidades de planeación, ya que no cabe duda de que para construir una nueva planta cervecera y cuatro líneas de llenado es mucho lo que había que coordinar. 

    Simone Roel Backes es la gestora encargada del proyecto y atiende por parte de Krones al Grupo Petrópolis desde el inicio de la cooperación hace 20 años.

    Después de diez meses de planificación del proyecto, aclaraciones del pedido, fabricación y montaje, así como el envío de aproximadamente 900 contenedores y cargas a Uberaba, la instalación comenzó a principios de octubre de 2019. Durante los seis meses siguientes, en horas punta, más de 200 hombres y mujeres trabajaban en la obra al mismo tiempo, para llenar las naves vacías con la tecnología de líneas de Krones.

    Puesta en servicio remota de la cervecería completa

    Pero entonces sucedió algo completamente inesperado a finales de marzo: debido a la pandemia de la COVID-19 todo el equipo alemán encargado del montaje de la ingeniería de procesos y de las líneas en Uberaba, tuvo que abandonar el país. Sin embargo, aunque ya no estaban presentes físicamente, los técnicos de Alemania no dejaron solos a «sus líneas» ni a sus colegas in situ. Durante los tres meses siguientes, la instalación mecánica y eléctrica completa y la puesta en servicio fueron supervisadas por teléfono y videoconferencia. «Hay que reconocer que esta época fue bastante estresante», recuerda Simone Roel Backes. «Por la diferencia horaria de cinco horas, las citas entre Alemania y Brasil siempre eran por la tarde. El equipo de Uberaba registraba el progreso y resultados de la jornada por escrito y mediante fotos y vídeos. A la mañana siguiente, nosotros analizábamos el material desde la distancia, por así decirlo, y definíamos los siguientes pasos, los cuales eran discutidos en la siguiente reunión por la tarde».

    Y aunque así pareciera: aun así, nunca reinó la calma en la obra de construcción. Porque todavía quedaban más de 150 personas in situ, entre ellos tanto colaboradores locales de Krones como también empresas de instalación. Mientras que en la fábrica de cerveza los colegas de Alemania asistían a través de un servicio remoto, nuestros colegas brasileños del servicio técnico instalaron y pusieron en servicio las líneas de vidrio y latas, asistidos por supuesto, por los técnicos en Alemania en caso de alguna duda. «Junto con Petrópolis elaboramos un estricto protocolo de higiene para trabajar en la obra apenas comenzó la pandemia de la COVID-19, que incluía también hoteles, restaurantes y el servicio de transporte entre todos los lugares», explica Simone Roel Backes. «El uso de mascarillas y el distanciamiento fueron obligatorios, por supuesto, también se desinfectaban las superficies dos veces al día y todos los recién llegados a la obra debían hacer test antes de entrar». Y la precaución y el cumplimiento consecuente de las medidas dieron sus frutos: porque «nadie de todo el equipo de la obra se contagió con COVID-19», comenta Simone. 

    A partir de julio, la situación de la pandemia en Brasil se mejoró hasta tal punto que los primeros técnicos de Alemania pudieron volver a la obra de Petrópolis. Poco a poco, alrededor del 60 por ciento del equipo previsto inicialmente regresó. Justo a tiempo, ya que el 11 de agosto, llegó el día: ¡tuvo lugar la primera cocción oficial! «Las seis semanas que transcurrieron entre la llegada y la primera cocción fueron a su vez muy intensas, pero también dieron fe de un gran trabajo en equipo. Si bien la COVID-19 provocó un ligero retraso en el proyecto total, el cliente quedó muy satisfecho de la ejecución relativamente rápida y exitosa del proyecto», afirma Simone Roel Backes. Tan solo dos semanas después, en la fecha prevista, se inauguró también el llenado de latas. Y con otro hecho destacado: en efecto, el grado de eficiencia acordado del 95 por ciento, fue incluso superado. Entretanto, la segunda línea de latas, así como una de las dos líneas de botellas de vidrio ya han sido recepcionadas exitosamente, y la segunda línea de botellas de vidrio ya está funcionando desde mediados de febrero.

    Certificado de excelencia por el tiempo récord

    Todos los colegas de Krones que trabajaron en el megaproyecto para Petrópolis en Uberaba, tanto in situ como a distancia, pueden estar orgullosos del increíble esfuerzo en equipo que realizaron para completar el proyecto a satisfacción del cliente. 

    Pero no solo todo el equipo de Krones realizó un buen trabajo en Uberaba (y de hecho lo sigue haciendo). También las líneas están funcionando a toda marcha y además batiendo nuevas marcas. Porque a comienzos de febrero, Petrópolis logró llenar por primera vez en la fábrica de cerveza Uberaba la increíble cifra de casi seis millones de latas en un día en las dos líneas de latas, ¡una primicia para todo el grupo cervecero! Eso significó un funcionamiento de las líneas de Krones a toda velocidad durante casi 24 horas seguidas. «En Brasil, actualmente la demanda por cerveza enlatada es muy alta. Por lo tanto, la construcción de la nueva cervecería concluyó en el momento oportuno y, gracias al perfecto funcionamiento de nuestras líneas, podemos apoyar a Petrópolis para satisfacer la elevada demanda del mercado», se complace Simone Roel Backes. 

    Además, Petrópolis premió el esfuerzo de Krones a finales de diciembre con un contrato nuevo para ampliar el patio de tanques de Steinecker y por otra línea adicional de latas. Por lo tanto, la historia de éxito de ambas empresas continuará en el futuro.

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