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    ¿Tethered Caps? ¡Estamos preparados para la nueva directiva de la UE!
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    Los envases de bebidas se encuentran ante un cambio visible, al menos en la UE. En efecto, los tapones de botellas de plástico de un solo uso deberán ser diseñados en el futuro de tal forma que permanezcan unidos al recipiente incluso después de su apertura. Aunque la normativa solo entrará en vigor en el 2024, la industria ya se está preparando desde ahora para que la transición sea lo más fluida posible. Según las previsiones de un estudio de los asesores de PricewaterhouseCoopers, alrededor de unas 1.350 líneas de embotellado en toda Europa deberán ser acondicionadas para procesar los tapones unidos a la botella. 

    No pocas de estas líneas son de Krones. Por ello, nuestros expertos de diversos campos se han ocupado de la directiva de la UE en una etapa temprana. He contactado a dos de ellos para una entrevista a través de MS Teams desde su puesto de teletrabajo: Johannes Plankl, gerente de productos de tecnología de llenado y taponado, y Aurelie Börmann, que trabaja como ingeniera química en el área de Packaging Design and Application.

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    A partir de 2024, Tethered Caps serán obligatorios en la UE.

    Aurelie y Johannes, ¿cuánto tiempo lleváis trabajando con el tema Tethered Caps?
    Aurelie: Cuando comencé a trabajar en Krones en 2017, el desarrollo de una botella para tapones unidos a ella fue uno de los primeros proyectos en los que trabajé. La directiva de la UE no llegó hasta dos años después, pero una propuesta legislativa similar ya se estaba debatiendo entonces en California. Por lo tanto, el fabricante de tapones Aptar buscaba un socio para colaborar en el desarrollo de un tapón unido a la botella apropiado. De la cooperación surgió FlipLid, que presentamos por primera vez junto con Aptar en 2018. 

    Johannes: En general, hay que decir que el tema no es totalmente nuevo para el sector. Aunque hasta ahora no existía ninguna obligación legal de hacerlo: los sistemas de cierre que permanecen unidos a la botella ya existen en el mercado desde hace bastante tiempo, y ya están siendo utilizados por algunos fabricantes de bebidas, incluyendo algunos clientes de Krones. 

    A partir de 2024, Tethered Caps serán obligatorios en la UE. ¿Cómo se prepara Krones para ello?
    Aurelie:
    Nosotros en el departamento de tecnología de plásticos, por ejemplo, estamos participando en la formulación de una propuesta sobre cómo podría ser un estándar razonable para Tethered Caps. En efecto, en la actualidad solo existe una especificación general que dice que se deben utilizar Tethered Caps, pero no las condiciones marco que deben respetarse para ello.

    ¿Por qué estáis trabajando en una propuesta de este tipo y qué ocurrirá exactamente con ella? 
    Aurelie: Todo esto se hace en el marco de un grupo de trabajo de la UE: el CEN, el Comité Europeo de Normalización, le ha pedido al gremio industrial CETIE que presente una propuesta de este tipo. Y debido a que Krones es a su vez miembro del CETIE, estamos colaborando activamente en este proyecto. La definición de la norma es, en última instancia, una cuestión que compete a la UE, pero podemos participar con una función asesora y consultiva. Por ejemplo, acá discutimos la cuestión de la fuerza mínima que deben resistir los tapones antes de que se desprendan del envase. Es importante encontrar aquí el equilibrio adecuado. Cuanto mayor sea la fuerza de desprendimiento, más material se necesita para fabricar el tapón. Y esto básicamente contradice los esfuerzos actuales por reducir al mínimo el consumo de materiales.

    ¿Los tapones Tethered Caps tienen también un impacto en el diseño de las botellas? ¿O incluso pueden estar en conflicto con el uso de botellas ligeras Lightweight?
    Aurelie: No, Tethered Caps solo tienen un impacto en el diseño del cuello, es decir la boca de la botella. Lo que sucede por encima del anillo de soporte no importa para la botella en sí.

    Johannes: Desde el punto de vista de la técnica de taponado, es importante que la boca de la botella resista la presión del cabezal y que el diámetro del anillo del cuello sea lo suficientemente grande para evitar la rotación de la botella en la taponadora. Para resolver estas cuestiones, también estamos trabajando estrechamente con los diferentes fabricantes de tapones. 

    Aurelie Börmann, ingeniera química en el área de Packaging Design and Application

    ¿De qué forma es esta cooperación?
    Johannes: Los fabricantes de tapones nos proporcionan de antemano muestras de los diferentes Tethered Caps. A continuación, los ensayamos a fondo en nuestro centro tecnológico para determinar su procesabilidad. Y luego, a continuación, informamos a los fabricantes acerca de los resultados.

    ¿Cuáles factores son importantes para la procesabilidad?
    Johannes: Por ejemplo, la fuerza y el movimiento necesarios para cerrar las botellas con los tapones. Podemos diferenciar entre dos tipos diferentes de Tethered Caps: primero, los tapones de rosca y segundo, los tapones a presión tipo snap-on, que incluyen, por ejemplo, los tapones para aceites comestibles. En el caso de los tapones de rosca, la combinación de un movimiento de rotación y un movimiento de empuje relativamente suave es suficiente para su colocación. Por el contrario, los tapones tipo snap-on deben, en cierto modo, ser martillados a la boca y mantener la presión durante algún tiempo, de lo contrario, saltan y se caen. Además, la forma externa de los tapones desempeña un papel importante. De ello depende, a su vez, la elección de los cabezales taponadores. 

    ¿Podrías explicarlo con más detalle? 
    Johannes: En el campo del PET trabajamos con dos tipos diferentes de cabezales taponadores: conos y cabezales de agarre. El cono se desliza sobre el tapón desde arriba, por lo que solo es adecuado para tapones con una forma externa con simetría rotacional. Sin embargo, también hay tapones que tienen una bisagra, por ejemplo, o una saliente a un lado para abrir el tapón con el dedo. En este caso usamos un cabezal de agarre. Funciona de forma similar a una mano humana que puede agarrar objetos con diferentes formas externas. 

    ¿Qué conclusiones habéis sacado de las pruebas hasta ahora? 
    Johannes: Sobre todo, que podemos estar muy tranquilos. Hemos descubierto que ya tenemos una solución para cada variante de Tethered Cap disponible. Con nuestra gama actual de taponadoras, podemos abarcar todo, lo que ya nos permite mirar un poco más relajados al 2024. 

    La mayoría de los embotelladores procesarán sin duda Tethered Caps en las líneas existentes. ¿Cuáles serán las medidas de conversión del equipo que deberán afrontar nuestros clientes?
    Johannes: Esto depende totalmente del tipo de Tethered Cap que se utilice. En el caso de los clientes que opten por un tapón de rosca con una ranura y mantengan la anterior geometría de la boca, simplemente deberán cambiar al máximo los conos, ya que la forma externa de un tapón de rosca unido a la botella difiere muy poco de aquella de un tapón de rosca clásico. En todos los demás casos, dependiendo del tipo de tapón, tenemos que examinar cada tipo de tapón individual para definir cuáles son los cambios necesarios en la técnica de la máquina.

    Para terminar, me interesaría escuchar vuestra opinión: ¿Cuál es vuestra opinión personal sobre la directiva de la UE?
    Aurelie: La directiva de la UE aborda varios temas relacionados con los plásticos de un solo uso. Por ejemplo, establece cuotas de reciclaje y prohíbe algunos artículos desechables que, en la actualidad, suelen acabar botados en el medio ambiente. Por lo tanto, en cualquier caso, tiene sentido. Ya solamente por el hecho de haber llamado la atención sobre el tema de la protección del medio ambiente y de los recursos, y no solo acá en Europa. Sin embargo, especialmente en el caso de Tethered Caps, la pregunta no se puede responder tan fácilmente. Aún no se ha demostrado hasta qué punto los beneficios justifican los costes adicionales, en particular, la cantidad adicional de material necesario. 

    Johannes: Sí, lo veo de manera similar. Personalmente, me gustaría que en Europa se crease lo antes posible un sistema generalizado de devolución y reciclaje. 

    Aurelie y Johannes, ¡muchas gracias a ambos por la conversación tan informativa! 

    Johannes Plankl, gerente de productos de tecnología de llenado y taponado

    Para todos aquellos que desean saber más sobre Tethered Caps y sobre la directiva de la UE, les tengo una recomendación de lectura:

    Nuestro especialista en productos de la tecnología de plástico Jochen Forsthövel, resumió todos los hechos más importantes sobre el tema en una documentación técnica.

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