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    La cerveza artesanal
    Creatividad sin límites
    En menos de dos años la cervecería Parallel 49 Brewing Company con sede en Vancouver catapultó vertiginosamente su producción anual de cero a 20.000 hectolitros.

    Cinco amigos se asociaron y en marzo del 2012 constituyeron la microcervecería en la zona industrial y residencial de Eastside. Ahora había llegado el momento de adquirir una «verdadera llenadora», la cual fue puesta en servicio en verano del 2014 a manera de un bloque de etiquetadora, enjuagadora y llenadora de Kosme.

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    «El espacio de instalación requerido de este bloque es mínimo, algo que era muy favorable para nosotros. Muchas cervecerías opinan que es más conveniente realizar el etiquetado después del embotellado. Eso no es cierto. Un preetiquetado es más eficiente. Por un lado se ahorra espacio y por otro lado, se prescinde del secado de las botellas, lo que reduce los costos de inversión y de explotación», explica el técnico mecánico Mike Sleeman. «Krones con su filial Kosme es una de las pocas empresas que ofrece un bloque de ese tipo».

    Es una obra de arte

    Para Sleeman una de las principales ventajas en términos de disponibilidad es el hecho que la máquina se detiene en caso de rotura de una botella y así no se arrastran las esquirlas de vidrio: «En nuestra llenadora antigua eso nos causó muchos inconvenientes». También el rendimiento del bloque de 10.000 botellas por hora corresponde exactamente a sus expectativas: «Kosme ofrece el tamaño perfecto para las microcervecerías. Y con el ritmo que estamos creciendo, es posible que la siguiente llenadora sea de Krones». P49 utiliza dos tamaños diferentes de botellas, una botella no retornable de 341 mililitros para el surtido normal y una botella no retornable de 650 mililitros para cervezas especiales. «Antes el cambio a otro formato de botella duraba cuatro horas. Con el bloque Kosme realizamos el cambio de formato en 45 minutos, durante el descanso de almuerzo», explica Sleeman. «En total tenemos muy pocos tiempos de parada». Además, P49 logró solucionar el grave problema del nivel de llenado no uniforme de la llenadora antigua. El nivel de llenado ahora es constante y controlado adicionalmente por un dispositivo de control Checkmat F-HF de Krones. «También somos la primera cervecería en Canadá en llenar una cierta cerveza con nitrógeno, pero sin emplear una cápsula de gas (widget). Precisamente en este caso el nivel de llenado exacto es muy importante». Durante la instalación P49 siempre estuvo acompañada por Krones, así las palabras de Mike Sleeman. Siempre solucionaron cada inconveniente que se presentó. «No hay duda que Krones estará entre los primeros de la lista en caso de una posible expansión», confiesa Sleeman. «Además también el servicio posventa de Krones es inigualablemente bueno. Para mí, siendo un técnico mecánico de embalajes, es una máquina maravillosa», afirma entusiasmado. «Es una obra de arte. Krones y Kosme son absolutamente recomendables para la industria de la producción artesanal de cerveza».

    Nuestra primera «verdadera» llenadora

    El maestro cervecero Graham With, quien es muy meticuloso con la calidad de sus cervezas, también está convencido de la calidad de la llenadora. Entendible. Porque junto con sus cuatro maestros cerveceros utiliza solo las mejores materias primas, y por consiguiente, quiere encontrar dicha calidad también en la botella. Las cervezas lupulizadas son su gran pasión. Cascade y Centennial de Yakima, Hallertauer semioscura y Magnum son sus variedades preferidas de lúpulo, utilizadas en parte en el lupulado en frío. «En términos microbiológicos no tenemos ningún problema con la llenadora», afirma. A ello contribuye también la dosificación de dióxido de cloro al agua de enjuague. El criterio más importante para él es el oxígeno disuelto en la botella. «Anteriormente, estaba en 250 ppb, ahora máximo en 25 ppb, por lo general, incluso por debajo de 10 ppb». En el tanque de cerveza terminada la cerveza presenta un contenido de O2 de 7 ppb. Eso significa que la absorción de O2 en la llenadora es mínima. Para With también es importante que el nivel de llenado sea constante, ya que en las cervezas con nitrógeno N2 Milk Stout y N2 Extra Special Bitter el nivel de llenado determina la presión en la botella. «Esta es ahora nuestra primera ‹verdadera› llenadora», afirma Graham With y recuerda viejos tiempos: «Hace diez, veinte años ya hubo una tendencia hacia la cerveza artesanal. Básicamente fracasó debido a que la calidad no era buena. En el auge de ahora esto es totalmente diferente. Creo que la cerveza artesanal se va a consolidar de manera permanente».


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