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    啤酒的最佳时期

      这是年轻的美国精酿啤酒舞台上发生的一段非常经典的历史。

      没有从洗碗工成为百万富翁,那只是美国早期才有的无限机遇,而是从业余家酿成长为美国20家最大精酿啤酒厂之一。一切都发生在20年内:位于特拉华州米尔顿的角鲨头精酿啤酒公司(Dogfish Head Craft Brewery)去年生产接近3万千升啤酒,为了进一步扩张,现在将产能提升一倍。该啤酒厂为灌装车间安装了一条克朗斯总包生产线,能力为每小时3.9万瓶,在干区部分配备了高度灵活的Varioline包装流水线。

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      投资新的克朗斯生产线是2011年制订的整体规划的一个组成部分。此前,角鲨头公司的年销量为2.1万千升,大部分灌装在12流体盎司的玻璃瓶中。商业计划书中规定,产能将扩大到5.87万千升,重点为灌装12流体盎司瓶。“越接近我们的产能极限,我们就越清楚:需要做出一些改变了”,首席执行官Nick Benz解释说。在两年时间内,该啤酒公司总计投资超过5000万美元,扩建全部啤酒厂。

      时间压力

      角鲨头公司为灌装设备选择总包供货商方式,这在事先就已经确定。基于多方面的原因,最终选择了克朗斯公司:“克朗斯对此非常感兴趣,积极做出回应,设备的详细设计非常好,尤其是克朗斯还为我们提供了最好的进度计划。这对我们非常重要,因为我们存在安装产能方面的压力”,Nick Benz解释说。“克朗斯是行业标准,我们在使用原来小设备中的克朗斯贴标机时就已经取得了良好的经验”,高级项目经理Mike Frank也强调说。2013年4月开始安装,2013年10月生产线开始运行,“非常顺畅”,Mike Frank补充说。在后续的达产阶段,这条生产线也毫无问题。角鲨头公司订购了克朗斯学院的现场培训项目。“这种培训直接在设备旁边完成,对我们帮助很大”,工程和维修主管Matt Eisenmann说。

      效果显著的生产线记录系统

      一台Pressant Universal 1A新瓶拆托盘机将一次性玻璃瓶送入生产线。在高位出口,玻璃瓶被推到多排输送,分成单排后通过斜坡输送下降到灌装平面。第一站是一台Linatronic空瓶检测机。“这种电子式Linatronic为我们开辟了新的视野”,Matt Eisenmann说。“我们的玻璃瓶包装更加可靠,能够更好地提供给消费者。”此后,空瓶进入冲瓶灌装组合机,包括一台Moduljet冲瓶机和一台Modulfill HRS背压式灌装机。“我们每年灌装大约35种完全不同的啤酒:各种不同的密度,这些啤酒对高压击泡产生不同的反应 — 这台灌装机面对多样化任务表现非常出色。增氧量非常低,非常稳定。灌装液位的精度也得到明显改善 — 所有这一切都可以通过后续的Checkmat进行检测和评价。借此,不合格瓶的剔除率也得到了改善”,Matt Eisenmann表示。

      上位管理采用了一套生产线记录系统(LDS)。“借助LDS系统,可以随时获得所有的数据,报警功能非常实用,操作工可以把自己的知识写入软件中,并告知其他员工。我们正在与克朗斯合作,安装LDS的升级替代软件Site Pilot Line Diagnostics作为试点项目。这也凸显了我们与克朗斯之间的良好合作。另外,LDS可以集成到另外一家厂商提供的扎啤桶设备中,这让我们感到非常高兴”,Matt Eisenmann解释说。在Checkmat之后,瓶子穿过一台冷胶贴标机LinaTherm暖瓶机,避免将瓶子在1至2℃灌装时产生的冷凝水带入贴标机中。在安装灌装设备之前,角鲨头公司已经重新设计了玻璃瓶,在瓶颈处设置一个烧结商标。这也影响了贴标机的选择:由于只需要粘贴一个身标,一台配备冷胶标站的Topmatic就已经足够了。

      高度灵活的Varioline

      瓶子完成贴标后,开始进入最终包装。借助Varioline,角鲨头公司拥有了一台高度灵活的包装机。这种系统可以将集束包装和最终包装形成各种不同的组合,只需按动按钮,就能调节到预先编程的包装形式。仅仅在一台机器中就能实现两级包装流程:灌装后的初级包装只通过一台机器就能组合成二级包装和三级包装。

      为未来做好最佳准备

      角鲨头公司利用Varioline将12流体盎司瓶包装成四瓶和六瓶敞开式提篮,然后将这些提篮放入不带隔板的折叠纸箱中。两个前后布置的纸箱模块使开口提篮的纸板成型,第三个模块放入瓶子,第四个模块准备24瓶纸箱,第五个模块将开口提篮放入发货纸箱,第六个模块最终完成纸箱的封箱。这种设备的特殊魅力在于未来能力:如果市场需要新的包装形式,Varioline可以立即适应新的包装趋势。尽管目前还没有规划新的包装形式,但角鲨头公司已经为未来挑战做出了最好的准备:从四连包转换到六连包或者反过来,只需大约30分钟,Mike Frank解释说:“Varioline在最小的占地面积上为我们提供了最高的灵活性。因为这台机器可以完成五台机器的功能,并且中间不需要输送带。”

      Mike Frank和Matt Eisenmann一致认为,这条克朗斯生产线是一套技术领先设备,在所有方面都有很多亮点。对于售后服务,角鲨头公司采用Mike Frank所说的“非常有用”的克朗斯美国热线或者德国热线,克朗斯员工可以通过VPN网络直接干预生产线。

      “从未有过的最佳时期”

      角鲨头公司倾向于生产极端、尝试性啤酒。国际著名啤酒记者Michael Jackson曾将角鲨头公司称作“美国最有吸引力、最具冒险精神的小啤酒厂” — 在创始人、总经理Sam Calagione的引领下,该啤酒公司始终保持这种声誉。

      “当我酿造小批量啤酒或者亲自品尝我们的酿酒师酿造的试验啤酒时,这是我的最美妙时光”,Sam Calagione说。他清楚自己的能力:“我不是一名优秀的工程师,角鲨头公司的其他员工能够做得更好。我们与克朗斯共同实现了新的灌装设备,我感到非常高兴。”从当初美国最小的啤酒屋,到当今的生产规模,他始终感觉这是一次漫长的疯狂旅行。“我们现在能够买得起全球最好的设备,每次看到运行中的克朗斯生产线,我都感到非常自豪。啤酒一直是我们企业的生命之血,而克朗斯公司就是输送血液的大动脉。”

      Contact person

      John Muha
      Krones Inc., USA
      电话: +1 201 5196710
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