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    Flexibilidad para el éxito de Pepsi

      En septiembre de 2017, Irma, un huracán de categoría 5, arrasó el estado de Florida. La planta de producción de Pepsi Beverages Company en Tampa, en la costa oeste de Florida, también se encontraba en alerta máxima. Y es que acababa de poner en marcha una línea con ErgoBloc L de alta eficiencia completamente nueva.

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      Debido a una evacuación forzada, Pepsi se vio obligada a detener la producción durante al menos dos días. El trabajo se reanudó poco después, pero de una manera algo diferente a la habitual: para apoyar a las víctimas de la tormenta, la empresa decidió producir solo agua en las semanas posteriores al huracán. «Fuimos capaces de producir un cuarto de millón de embalajes más de lo normal. Esto se debe en gran medida a la eficiencia y la flexibilidad de la línea Krones», destaca Robert Sirois, jefe de la planta.

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      Cuando el huracán Irma había arrasado partes del estado de Florida, la empresa decidió producir solo agua en las semanas posteriores al huracán. «Fuimos capaces de producir un cuarto de millón de embalajes más de lo normal», destaca Robert Sirois.

      De hecho, esta planta de Pepsi abasteció todas las zonas de Florida, afectadas por el huracán en su totalidad. «Hemos podido producir cientos de miles de embalajes de agua en poco tiempo. Fue extraordinario ver lo rápido que llegaron nuestros productos a los establecimientos. Fuimos capaces de suministrar exactamente la cantidad requerida y satisfacer así la demanda de nuestros clientes», afirma el director de ingeniería Andry Agustiady.

      Flexibilidad en el cambio gracias a LineXpress

      Afortunadamente, las instalaciones de PepsiCo North America Beverages en Tampa fueron diseñadas para cumplir con estas altas exigencias de producción. De hecho, pocos meses antes, la empresa había puesto en marcha allí una línea de agua y té listo para beber. Esta línea reemplazó una línea anterior destinada al envasado de bebidas en envases de 2,0 litros. El corazón de esta línea llave en mano es un nuevo ErgoBloc L que funciona a una velocidad de 43.000 envases por hora. El bloque incluye una máquina sopladora Contiform 3 Pro, una llenadora Modulfill y una etiquetadora modular con conjunto de etiquetado Contiroll.

      También incluye LineXpress, la tecnología más moderna de Krones para cambiar de producto. Se trata de un sistema de cambio rápido basado en la combinación de una solución de software inteligente y tecnología mecánica. En el caso de PepsiCo, el cambio de producto de agua a té por ejemplo dura solo 28 minutos, contando desde la última botella que entra hasta la primera que sale. LineXpress dispone para ello de dos opciones de cambio: o a partir de un cierto número de envases o tras alcanzar un cierto volumen de bebida. Cuando acaban de embalarse las últimas botellas del lote anterior, la línea empieza a producir el nuevo producto.

      Para acelerar el cambio a un nuevo tipo de envase, un robot cambia los moldes de soplado en solo diez minutos. Este proceso solía durar casi una hora. «El cambio en la máquina sopladora es totalmente automático», explica el supervisor de mantenimiento Brian Pinter. «Después de una breve prueba, se comienza inmediatamente con la producción y continúa hasta que se requiera el próximo cambio».

      Pero LineXpress no le haría honor a su nombre, si el cambio de producto solo fuera rápido en la máquina sopladora: la máquina embaladora también prevé el cambio rápido a nuevos formatos, principalmente para embalajes de entre 12 y 24 envases o, en el caso del agua, incluso de 32 unidades.

      Cambio de producto en solo 9 minutos y 12 segundos

      Robert Sirois destaca la eficiencia y constancia de la nueva línea Krones: «Es la mejor línea de Pepsi de la región en materia de eficiencia. Valoramos especialmente las numerosas opciones de cambio del ErgoBloc. Gracias a LineXpress estamos en condiciones de cambiar de producto en el ErgoBloc en solo 9 minutos y 12 segundos, mientras que normalmente se tarda entre 25 y 45 minutos en función del tamaño de la máquina sopladora».

      Otra gran ventaja del ErgoBloc es su diseño extremadamente compacto, y es que lleva cuatro máquinas directamente conectadas entre sí. El sistema requiere menos espacio y menos operadores en comparación con el diseño convencional, y tanto la inversión como los costes de funcionamiento durante la producción son menores.

      Mantenimiento y asistencia en un abrir y cerrar de ojos

      Brian Pinter disfruta trabajando con el nuevo sistema. Aprecia especialmente la comodidad en materia de mantenimiento y asistencia. Si compara su experiencia personal con los equipos nuevos y antiguos de Krones, la última tecnología del ErgoBloc le ofrece ventajas decisivas: «Este sistema le dice a uno exactamente dónde está el problema y generalmente incluso le muestra la unidad de control electrónica. Los diagramas eléctricos revelan la interconexión de los equipos. Incluso se reciben instrucciones muy precisas para la resolución de problemas».

      Es la primera vez que PepsiCo se beneficia de las ventajas de la Academia Digital Krones. Le permite a la empresa gestionar la documentación de formación y otros materiales para toda la línea en un lugar centralizado de recopilación de datos. Contiene todos los documentos, fotos y vídeos relevantes para la máquina, y también permite establecer un contacto en vivo por Internet con un instructor de la Academia Krones. A Brian Pinter también le complace la posibilidad de almacenar allí propuestas de solución para casos puntuales con el fin de acelerar el proceso de aprendizaje, por un lado, y minimizar los tiempos de inactividad, por otro. «Tras iniciar la sesión puedo añadir mis propias instrucciones, si así lo deseo. Si se presenta idéntico problema, mis compañeros sabrán inmediatamente cómo solucionarlo». Además de la terminal de capacitación, en el envío se incluyen tabletas. De este modo, las soluciones propuestas pueden trasladarse directamente al punto correspondiente en la producción.

      Todd Dowell es mecánico de mantenimiento en Pepsi y trabaja regularmente con el nuevo sistema. Lo que facilita especialmente el trabajo diario es la posibilidad de acceder a los esquemas eléctricos directamente desde el iPad. «Puedo ir de una máquina a otra y consultar los respectivos esquemas eléctricos. Así que recibo instrucciones prácticas en el acto, en lugar de tener que volver siempre a un ordenador. Lo uso todo el tiempo para consultar instrucciones, vídeos y esquemas eléctricos. Es como una nueva y muy práctica herramienta de trabajo».

      Fans de la tienda Krones.shop

      Para pedir piezas de recambio PepsiCo Tampa utiliza la tienda online de Krones y el encargado de mantenimiento Brian Pinter está muy satisfecho: «En la tienda Krones.shop encuentro de todo, desde dibujos hasta esquemas eléctricos y catálogos de piezas de recambio. En este sitio web se encuentran incluso los precios de la mayoría de las piezas. Cuando me enteré de su existencia me puse inmediatamente en contacto con Krones y di de alta a mis 24 empleados».

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