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    Líneas de llenado aséptico en seco de PET para Gropper

      El año pasado Gropper celebraba su noventa aniversario. Desde su fundación, la empresa ha experimentado un desarrollo notable, pasando de ser una antigua fábrica de quesos a una PYME fabricante de marcas blancas de derivados lácteos, zumos directos, smoothies y agua con clientes en toda Europa. Gropper actualmente procesa alrededor de 350 millones de litros de leche al año. La razón por la que Gropper, siendo como es una lechería, también produce zumos directos, smoothies y agua hay que buscarla en los deseos de innovación de la compañía.

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      De proyectos claros

      Fueron justo ese afán de innovación y la determinación de Gropper para dar el salto de calidad lo que Krones conoció cuando la lechería decidió entrar en el negocio del PET en 2004. Hay que decir que la compañía tenía ideas muy claras sobre cómo debía estar equipada técnicamente su primera línea de PET. Estaba previsto utilizar una llenadora de dos colores que trabajara con tecnología aséptica en seco. Dado que, por aquel entonces, Krones aún no disponía de una llenadora de estas características en su cartera de productos, Neutraubling únicamente suministró una sopladora Contiform y una etiquetadora de sleeves de dos colores desarrollada específicamente para Gropper.

      Para los expertos en tecnología de llenado de Krones este requerimiento de Gropper fue un aliciente para desarrollar una llenadora de cuatro colores en la que los envases y los cierres se esterilizaran con peróxido de hidrógeno gaseoso. El esfuerzo valió la pena porque cuando en 2005 hubo que planificar la siguiente inversión en una línea de PET, Gropper optó justo por esa llenadora de reciente desarrollo de Krones. «Se trataba de un prototipo y, por supuesto, también hubo algunos altibajos», recuerda Berthold Burgmeier, Jefe de Tecnología. «Por eso, cuando hicimos la siguiente inversión en 2012, sopesamos con mucho cuidado si confiar o no de nuevo en Krones. Pero finalmente constatamos que Krones había ido mejorando continuamente su proceso aséptico en seco, por lo que nos decidimos de nuevo por ella. Actualmente no hay nadie más en el mercado capaz de construir una línea de PET aséptico en seco de tal calidad y fiabilidad».

      Defensor del sistema aséptico

      Hoy en día los envases de PET representan alrededor del 40 por ciento del volumen total de producción de Gropper. El éxito de este tipo de envase también se refleja en la predisposición de la compañía a invertir. En 2015 la empresa dio inicio a una oleada de inversiones aumentando fuertemente sus capacidades de producción en envases de PET. Ese mismo año abrió una segunda planta en Stockach, en el lago de Constanza y, en 2018, una fábrica en Moers en alianza estratégica con Dr. Oetker. En ambos centros se encuentran funcionando hoy en día dos líneas de PET de Krones respectivamente. En 2018 y 2019 se le sumaron dos nuevas líneas en el centro de Bissingen. Ambas cuentan con un sistema PET-Asept D de Krones, con un rendimiento de 18.000 envases de 1 litro por hora cada una. Este bloque aséptico compuesto de llenadora y taponadora no solo procesa leche, bebidas mezcla de leche y nata, sino también bebidas de café, zumos directos, smoothies y agua. La última generación de llenadoras ofrecen a Gropper la máxima flexibilidad a la hora de elegir el envase. Y es que, en el pasado, cambiar el formato de botella también significaba cambiar las piezas de formato. Hoy en día, sin embargo, todos los tipos de envase pueden ser procesados con idénticas piezas de formato. Como ya no es preciso abrir la sala limpia, se reduce naturalmente la duración de la limpieza. El rendimiento de la línea aumentó alrededor de un cuarto.

      Con PET-Asept D, Gropper ha vuelto a optar deliberadamente por una instalación separada de llenadora y sopladora. Una de las razones es la clara separación entre el almacén de auxiliares de embalaje y la zona higiénica en torno a la llenadora. Las preformas y el material de envasado acceden a las líneas de forma centralizada por la parte delantera de la nave, por lo que el alimentador de preformas Contifeed, la máquina sopladora Contiform 3 Pro y la encajonadora están alojadas en esta parte de la nave. La llenadora, en cambio, se encuentra exactamente en el lado opuesto. El trayecto de 60 metros aproximadamente que los envases de PET fabricados mediante soplado tienen que recorrer hasta llegar allí lo hacen mediante un transportador aéreo AirCo. «Este transportador aéreo también sirve de pulmón. Y es que especialmente con los productos de mayor viscosidad podemos reducir la velocidad de llenado sin depender demasiado del proceso térmico reinante en la sopladora», explica Berthold Burgmeier y Karl Klein, Director General de Producción y Tecnología, añade sonriendo: «En Gropper estamos obsesionados con este tipo de pulmones porque, por experiencia propia, la conexión en bloque a menudo conlleva una pérdida de eficiencia. Lo notamos claramente cuando, por ejemplo, falla alguno de nuestros pulmones y tenemos que saltarlo en bypass. Entonces es cuando la eficiencia baja entre un cuatro y un cinco por ciento».

      Claro favorito del etiquetado

      Gropper es un especialista de marcas blancas que fabrica innumerables productos y marcas diferentes. Con el fin de satisfacer los deseos de sus clientes, la empresa ha mantenido abiertas todas las opciones de etiquetado. Así pues, ambas líneas nuevas incluyen un Solomodul con dos estaciones de acoplamiento cada una para conjuntos de etiquetado de etiquetas envolventes, precortadas y de tapas. Si fuera necesario, también podrían integrarse dos conjuntos de etiquetado Autocol para etiquetas autoadhesivas. Si con las nuevas líneas Gropper deseara fabricar formatos de botella con estrechamiento en el centro, éstas también podrían ser etiquetadas con sleeves por una Sleevematic

      En el etiquetado siempre le hemos sido fieles a Krones.

      Karl Klein

      Gropper confía en las etiquetadoras de Krones desde la primera línea de PET y con razón, como explica Karl Klein: «En el etiquetado siempre le hemos sido fieles a Krones, puesto que es en la tecnología de etiquetado donde Krones tiene sus raíces, por lo que en este sector la confianza es máxima». Pero también en lo referente a la producción de envases, Gropper se ha servido hasta ahora exclusivamente de la serie de máquinas sopladoras Contiform de Krones.

      La colosal ventaja de la comunicación directa

      «Para Gropper, Krones lleva más de 30 años siendo un aliado de confianza». Aunque Krones sea un consorcio, siempre contamos con una persona de contacto a la que recurrir si tenemos algún problema o duda», recapitula Berthold Burgmeier y Karl Klein concretiza: «Como la mayoría de los productos de nuestra cartera son productos frescos, los contratos nos obligan a estar produciendo las veinticuatro horas del día. Por lo tanto, la disponibilidad de las plantas es para nosotros de vital importancia. Para nosotros es importante contar con un proveedor que reaccione con prestancia y fiabilidad en términos de asistencia técnica y entrega de piezas de repuesto. También la proximidad geográfica a la sede central de Krones es una gran ventaja».

      Para Gropper, Krones lleva más de 30 años siendo un aliado de confianza.

      Berthold Burgmeier

      El señor Klein además ve una colaboración win win: «Por un lado, nosotros contamos con máquinas fiables y una asistencia técnica de confianza, y por otro, Krones también se beneficia de poder hacer un seguimiento de sus máquinas durante muchos años en nuestros centros y extraer informaciones valiosas para futuros desarrollos y mejoras. Además, nosotros siempre tenemos ideas y deseos muy específicos para cada nuevo proyecto con el fin de aumentar aún más la eficiencia de producción. Krones nos escucha muy atentamente y se hace cargo de nuestras observaciones, haciendo todo lo posible para llevar nuestras propuestas a la práctica».


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