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    EquiTherm – la base para una cocción de bajo consumo energético
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    La sostenibilidad en la producción de cerveza es un tema muy actual del sector. EquiTherm convence con la experiencia y los resultados positivos.
    • Con EquiTherm, Steinecker ofrece un sistema de recuperación de energía que alimenta el proceso de maceración con energía recuperada de la refrigeración del mosto. Esto reduce la necesidad de recursos primarios, una ventaja que no solo tiene un impacto positivo en los costes de producción, sino también en nuestro medio ambiente.

    La eficiencia energética y el ahorro de CO2 son también una prioridad absoluta para las plantas cerveceras debido al cambio climático. Precisamente el proceso de producción de cerveza posee numerosos potenciales para reducir el consumo de energía térmica y eléctrica, recuperar y reutilizar el excedente de energía y utilizar fuentes de energía alternativas para ahorrar recursos y proteger el medio ambiente. 

    Al oír la palabra reciclaje, la mayor parte de la industria de bebidas piensa probablemente en la reutilización de residuos como PET, HDPE o aluminio. Pero también en el proceso de producción de cerveza es posible reciclar, en este caso energía: en efecto, la cocción de cerveza consume mucha energía y, sobre todo, se requiere mucha energía térmica.

    En la recuperación de energía clásica en la sala de cocción se recupera gran parte de la energía utilizada para la cocción del mosto. Esta se vuelve a alimentar directamente al proceso cervecero en la paila del mosto filtrado o se produce agua de cocimiento caliente. Sin embargo, por lo general se produce más agua caliente de aquella necesaria para el proceso cervecero. 

    Hace más de diez años, los expertos cerveceros de Steinecker comenzaron a desarrollar un enfoque holístico para tratar de reutilizar el excedente de energía térmica del mosto caliente. En 2011 lanzaron al mercado finalmente EquiTherm.

    Las ventajas de EquiTherm en pocas palabras

    El sistema EquiTherm recupera el excedente de energía del mosto caliente, reemplazando así el consumo de energía primaria durante el proceso de maceración. De esta forma se reduce significativamente la necesidad de recursos: en la sala de cocción se pueden ahorrar así hasta un 55 por ciento en energía térmica y un 40 por ciento en energía eléctrica.

    Balance energético mejorado con EquiTherm

    El principio de EquiTherm es fácil de resumir: gracias al sistema de recuperación de energía, las fábricas de cerveza en muchos casos solo necesitan energía primaria para la cocción del mosto en la sala de cocción. Porque el sistema recupera el excedente de energía en una primera fase en el refrigerador del mosto y la almacena en forma de agua caliente a una temperatura de 95 bis 96 grados Celsius en un tanque acumulador de energía. A continuación, esta agua caliente es utilizada para calentar el proceso de maceración, con un nivel de temperatura significativamente reducido en comparación con el requerido cuando se utiliza vapor como medio de calentamiento. 

    En la segunda fase del refrigerador del mosto, se obtiene el agua de cocimiento caliente necesaria, cuya cantidad puede ser ajustada a la cantidad óptima aumentando la temperatura del agua helada.

    “La energía recuperada puede alimentar el proceso de maceración completo y esto elimina un excedente de agua caliente”, comenta Dr. Ralph Schneid, director del desarrollo de productos de Steinecker. “Por lo tanto, el balance energético y del agua mejora significativamente”.

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    Principio de la recuperación de energía con EquiTherm

    Pero no solo desde el punto de vista energético, sino también tecnológico, EquiTherm ofrece importantes ventajas para el proceso de producción de cerveza y el producto resultante: porque la cerveza tiene mayor estabilidad del sabor gracias a una menor carga térmica del macerado. “La menor temperatura de los medios de calentamiento no solo reduce la formación de depósitos en las superficies de calentamiento, sino que también conserva fracciones proteicas positivas para la espuma y ocasiona menos aumento del color en el mosto”, explica Dr. Ralph Schneid.

    Nuevos desarrollos gracias a la experiencia obtenida

    El concepto básico no ha cambiado mucho desde la introducción del sistema EquiTherm. Sin embargo, ha sido optimizado, sobre todo en cuanto a la regulación durante la extracción de energía del tanque acumulador, para aumentar el nivel de temperatura y, por lo tanto, la eficiencia del sistema. La experiencia ha demostrado que, además de la reducción de la demanda de energía, también se reducen significativamente los picos de carga máxima durante el suministro de la energía térmica y eléctrica. Por lo tanto, en caso de un reequipamiento posterior del sistema en una instalación existente, se aliviará la carga de los equipos de calderas y de refrigeración, y en los proyectos nuevos, estos pueden ser de diseños mucho más pequeños.

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    “Nos beneficiamos de la experiencia de cada sistema EquiTherm vendido, porque en última instancia hace que el sistema sea un poco más eficiente”, dice el Dr. Ralph Schneid, director de desarrollo de productos de Steinecker.

    ¿Quién se beneficia de EquiTherm?

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    Ahorro importante de CO2 y energía 

    Los 50 sistemas EquiTherm, actualmente utilizados en las fábricas de cerveza de todo el mundo, producen actualmente un promedio de más de 135 millones de hectolitros de mosto frío al año. Se ha demostrado que con ello el empleo de energía primaria se ha reducido entre 2,5 y 3,0 kilovatios-hora por hectolitro de mosto frío. Y esto es rentable: 

    • En diez años, se han ahorrado ya unos 375 millones de kilovatios-hora de energía fósil. 
    • La reducción de CO2 es de más de 82.000 toneladas para el mismo período. Esto equivale aproximadamente a las emisiones de CO2, que un automóvil mediano emite durante más de 400 millones de kilómetros.

    También posible como reequipamiento posterior

    En el caso de proyectos de fábricas de cerveza nuevas, EquiTherm es diseñado de forma óptima para los tipos de cerveza que serán producidos. Pero también se pueden reequipar plantas existentes. El coste para ello depende principalmente de los maceradores instalados, como explica Dr. Ralph Schneid: “EquiTherm necesita superficies de calentamiento en el macerador que permitan una alta transferencia de calor. Lo ideal es que las superficies de calentamiento sean ejecutadas con tecnología de camisas de refrigeración (Pillow Plates), lo que hace posible el empleo de agua caliente a 96 grados Celsius como medio de calentamiento. Por lo tanto, en el caso de maceradores de diseño antiguo, se instala generalmente una nueva pared de calentamiento”.

    Sin embargo, en proyectos de fábricas nuevas también es posible empezar con vapor convencional como medio de calentamiento y luego pasar al sistema EquiTherm más adelante. Para ello, los maceradores ya se pueden diseñar preparados para un cambio posterior, es decir, “EquiTherm ready”.

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    EquiTherm también puede ser reequipado en plantas existentes. El coste depende principalmente de los maceradores integrados.

    Un desarrollo visionario

    Con la idea de EquiTherm, los expertos en tecnología cervecera de Steinecker ya estaban entonces muy adelantados a su época. Desde que con Merlin se creó la primera gran innovación en el campo de las plantas cerveceras sostenibles en 1998, el tema de la conservación de los recursos ha estado siempre presente en el desarrollo de productos en Steinecker. Aunque el tema del ahorro energético era mucho menos importante en aquel entonces que ahora, Steinecker siempre ha buscado maneras para que el proceso cervecero sea más eficiente desde el punto de vista energético, con mucho éxito: en efecto, hoy día Steinecker puede responder a las necesidades del mercado que busca instalaciones de bajo consumo energético con soluciones probadas, las cuales han sido perfeccionadas en los últimos años en base a su utilización en la práctica. “La experiencia de cada equipo EquiTherm vendido nos beneficia, ya que así, el sistema siempre será un poco más eficiente”, explica Dr. Ralph Schneid.

    Nadie podrá pasar por alto el tema de la sostenibilidad en el futuro próximo. Erwin HächlDr. Ralph SchneidDirector de desarrollo de productos en Steinecker

    En 2010 llegó el impulso para desarrollar el sistema de recuperación de energía EquiTherm, que ahora es también el elemento central de Brewnomic (más información sobre Brewnomic en la infobox al final de este artículo). Entretanto, Steinecker ya ha ganado varios premios en el ámbito energético con su sistema de recuperación de energía. Además, muchos de los más de 50 clientes entusiastas en todo el mundo utilizan el tema de la cocción de bajo consumo energético como argumento de mercadeo para subrayar el concepto de sostenibilidad en sus cervezas.

    “Nadie podrá pasar por alto el tema de la sostenibilidad en un futuro próximo, por lo que cada cervecería debería ocuparse ahora de cómo quiere abordar el tema. Ahorrar energía no solo significa beneficios monetarios o de mercadeo, sino que, en última instancia, también tiene un impacto positivo sobre el medio ambiente. Y aquí es absolutamente necesario actuar hoy para asegurar el futuro de nuestro planeta”, resume Dr. Ralph Schneid.

    EquiTherm como parte del sistema Brewnomic

    Brewnomic es el desarrollo revolucionario más reciente de Steinecker y, se podría decir, una continuación consecuente del pensamiento y del desarrollo de la idea de sostenibilidad de EquiTherm. 

    Porque detrás de Brewnomic está el concepto de una producción de cerveza energéticamente autosuficiente y neutra en CO2. Incluye muchos módulos diferentes que también usados individualmente aportan una gran variedad de mejoras para hacer más sostenible el proceso de producción de cerveza. 

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