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    Línea de PET multifuncional
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    Con cuatro líneas de envasado de PET de Krones comenzó Vitaqua GmbH en 2007 y ahora Krones acaba de suministrar la séptima línea de PET.
    • Jefe de planta Stefan Thöne

    A mediados de 2019 se puso en marcha la séptima línea de PET de Vitaqua GmbH en Breuna (Alemania) y, al igual que sus predecesoras, se trata de una línea completa de Krones. Se está utilizando por primera vez como línea multifuncional, porque todas las demás líneas solo procesan un único formato y tamaño de envase de PET. Además de la instalación de la línea número 7, también hubo que reestructurar todos los periféricos de la planta, ya que todo había sido diseñado previamente para las seis líneas existentes. Krones también se encargó de todo ello.

    Cuando concluyó la construcción de la planta de Vitaqua en Breuna en 2007, era uno de los centros de producción y logística de bebidas más modernos de Europa. En calidad de contratista general, Krones planificó, construyó e instaló todo (excepto el edificio) en poco más de un año. Esto incluía 

    • la entrega llave en mano de la parte completa de ingeniería de procesos, 
    • un almacén de estanterías con 51.000 zonas de almacenaje,
    • a logística interna, 
    • la interconexión digital de toda la planta
    • y las cuatro líneas de llenado de PET con un rendimiento de 43.200 envases por hora cada una.

    La recién construida planta, que extrae el agua de la cordillera baja de las montañas de Kassel, alcanzó así un rendimiento que rondaba los cuatro millones de envasados al día. Pero eso no fue todo.

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    Como estaba previsto desde un principio, Vitaqua siguió ampliando sus capacidades de producción con dos líneas adicionales de llenado de PET de Krones, que trabajan única y exclusivamente como líneas de agua. En 2014 y 2018 Krones renovó las líneas número 1 y número 2, aumentando su producción de 43.200 a 63.000 envases de 0,5 litros por hora respectivamente. Pero ni siquiera esto fue suficiente para satisfacer la elevada demanda. Por eso Vitaqua optó por otra línea de PET, también de Krones, la séptima. Esta sería la primera línea que se utilizara como línea multifuncional. Con un rendimiento para 40.000 botellas por hora, la línea está diseñada para cubrir cuatro formatos diferentes de entre 0,75 a 1,5 litros. «En sentido estricto, Krones ya ha instalado nueve líneas completas en nuestra planta si contamos las dos operaciones de aumento de la producción», afirma el director de la planta Stefan Thöne, quien participó en la construcción de la planta de Breuna desde el principio. «Asimismo, en 2020 también instalamos etiquetadoras Contiroll nuevas en todas las líneas, que ahora cuentan con idéntico sistema de encolado». Pero la adjudicación del contrato no fue algo que cayera por su propio peso, como él explica: «Aunque hoy en día somos casi un centro puramente Krones, Krones tiene que seguir demostrando su valía con cada presupuesto».

    Línea de PET número 7

    Producción flexible y sin incidentes

    La nueva línea completa se utiliza para embotellar agua sin gas y con gas, así como bebidas carbonatadas, y se puso en funcionamiento a mediados de 2019. Curiosidades: 

    • En todas las líneas de Vitaqua la máquina sopladora está conectada a la llenadora mediante un transportador aéreo. «Esa es la filosofía de nuestra empresa y nos ha ido bien hasta ahora», afirma Stefan Thöne explicando la decisión. Además de un funcionamiento sin incidencias, el enfoque radica también en la flexibilidad: «Dado que operamos cuatro envases diferentes en esta línea, para nosotros era vital contar con un sistema de cambio rápido de formato en la máquina sopladora Contiform. Ahora podemos pasar del formato de envase más pequeño al más grande en tan solo 75 minutos». 
    • La sala limpia de la llenadora también incorpora tres alimentadores de tapones que desembocan en la taponadora de rosca. El cambio entre los tapones de rosca normales, las flat caps y los tapones sport es automático. «Con esta línea estamos en condiciones de procesar tapones sport por primera vez en la historia», dice Stefan Thöne. Estos los compra la empresa a terceros, mientras que los tapones de rosca normales y las flat caps los produce ella misma en su centro de Breuna, abasteciendo así a las demás plantas del Grupo. 

    En la planta de Baruth, Altmühltaler Mineralbrunnen también ha estado produciendo sus propias preformas de PET para los cuatro centros desde 2004. Los envases son diseñados por un propio departamento de desarrollo. En general, el Grupo actúa de forma bastante autárquica: «Básicamente somos una empresa de procesamiento de plásticos», explica Stefan Thöne.

    Se necesitaron importantes cambios

    Aunque de entrada la planta no solo disponía de espacio suficiente para albergar la séptima línea, sino también una octava, todos los periféricos fueron diseñados originariamente para seis líneas. «Así que este proyecto no iba simplemente de instalar una nueva línea de llenado. La línea tenía que ser integrada perfectamente en su contexto para lo que tuvo que ser adaptada nuestra estructura de planta», explica Stefan Thöne. La instalación de la planta 7 exigió importantes cambios:

    • Fue necesario cambiar de sitio una unidad de saturación existente para dejarle espacio a la mezcladora Contiflow en la sala central de preparación de jarabes.
    • Además, fue necesario un nuevo sistema de limpieza CIP y un compresor con mayor capacidad de aire comprimido.
    • Se instaló un nuevo sistema de inspección de palets Düsseldorf.
    • La tecnología de flujo de materiales fue adaptada mediante la instalación de ocho nuevos vehículos por electrovía suspendida e integrados en la estructura existente. Vitaqua cubre toda la planta con la electrovía suspendida.
    • El sistema de planificación y control de la producción (PPS) de toda la planta fue actualizado a la última versión.

    «Krones tuvo que integrar todas estas medidas en una línea de tiempo tal que redujera al mínimo la parada de la producción. Al final, nos las arreglamos con un paro de tan solo tres semanas. Fue un gran trabajo por parte de todas las personas involucradas. Krones proporcionó ni más ni menos que 70 soldadores para reinstalar las tuberías y todos ellos merecen un gran elogio», afirma el jefe de planta, alabando la colaboración.

    Altamente digitalizada

    Como todos los demás sistemas, la nueva línea está altamente digitalizada y equipada con varias soluciones de la SitePilot Suite: el sistema de control de los pedidos Line Management, el sistema de análisis de la planta Line Diagnostics y la herramienta de mantenimiento y puesta a punto Asset Management. Para este propósito, en cada máquina se ha aplicado un código de barras con el cual las materias primas, auxiliares y consumibles de producción pueden «casarse» con la orden respectiva. Con ese fin, los proveedores de materias primas, etiquetas o film plástico, por ejemplo, asignan a sus productos los códigos de barras especificados por Vitaqua, los cuales contienen informaciones tales como los números de lote o la fecha de caducidad. El sistema de planificación y control de la producción SitePilot Planning crea un plan de producción para cada línea y máquina (basado en la experiencia de anteriores entradas de pedidos) y utiliza un algoritmo específico para, teniendo en cuenta las demandas, crear una lista de planificación de pedidos. Todo este plan de producción se introduce en el sistema Line Management.

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    El sistema de planificación y control de la producción SitePilot Planning crea un plan de producción para cada línea y máquina (basado en la experiencia de anteriores entradas de pedidos) y utiliza un algoritmo específico para crear una lista de planificación de pedidos.

    Cuando el operador inicia la producción, el sistema ya sabe exactamente qué materiales se necesitarán, proporcionando las materias primas, los auxiliares y los consumibles de producción de forma totalmente automática por medio de una electrovía suspendida. Escaneando el código de barras de la máquina el operador podrá validar el proceso de nuevo. A la inversa, también es posible rastrear exactamente qué producto se produjo y con qué material. «Esto descarta prácticamente todos los fallos en la producción», dice Stefan Thöne.

    No obstante, siempre debemos estar en condiciones de suministrar porque, entre el pedido y la entrega, únicamente pasan dos días. Esto representa un desafío logístico Erwin HächlStefan ThöneJefe de planta

    Este elevado grado de digitalización también es necesario para ganar fluidez durante el trabajo: «Nuestra producción está diseñada para funcionar 24 horas al día, 7 días a la semana; dependiendo de la temporada, a veces solo trabajamos cinco días a la semana. No obstante, siempre debemos estar en condiciones de suministrar porque, entre el pedido y la entrega, únicamente pasan dos días. Esto representa un desafío logístico», explica Thöne.

    El jefe de planta saca una conclusión positiva del proyecto: «Aunque la puesta en marcha de la línea se retrasó inicialmente unas cuantas semanas, estamos muy satisfechos con el nuevo sistema. En la prueba de aceptación alcanzamos un rendimiento del 98,5 por ciento. Se cumplieron todas las garantías de rendimiento e incluso se superaron. El acuerdo fue obtener un rendimiento nominal de 38.000 envases por hora para la botella de 1,5 litros; de hecho, estamos en condiciones de operar la línea con todos los formatos de envases a rendimientos nominales de entre 40.000 y 41.000 envases por hora», dice Stefan Thöne, resumiendo su experiencia de casi dos décadas en una frase: «Krones siempre lleva a cabo sus misiones con éxito».

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    Paletizadora Modulpal Pro 1AD con sistema de agrupamiento Robobox T-GS en la entrada alta

    Uno de los mayores productores de bebidas de Alemania

    La empresa familiar Altmühltaler Mineralbrunnen nació originariamente de la mediana cervecería Schäffbräu en la localidad de Treuchtlingen. Sin embargo, en los últimos años se ha especializado completamente en la producción y el envasado de agua mineral y refrescos en botellas de PET desechables, produciéndolas para tiendas de descuento y marcas comerciales. Actualmente, la empresa es uno de los mayores productores de bebidas de Alemania con cuatro centros de producción en el sur (Altmühltaler Mineralbrunnen GmbH, en Treuchtlingen), en el centro (Vitaqua GmbH, Breuna, y Heil- und Mineralquellen Germete GmbH, en Warburg) y en el este del país (Brandenburger Urstromquelle GmbH, en Baruth).

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