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    创新

    从头开始:Contiform 25年历程

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    生日快乐:Contiform吹瓶机问世25周年。在第四代机型推向市场之前,我们先回顾一下它的成长历程。
    • 难以置信:
    • 90年代之前…
    • …现场吹制PET瓶还是一种小众方式。

    在即将举办的慕尼黑drinktec展览会上,新的、目前已经是第四代的Contiform将首次与公众见面。如果这个理由还不足以庆贺的话,这种吹瓶机还将迎来历史性的周年庆典。

    那是1997年的秋季。全行业齐聚慕尼黑drinktec展览会。在克朗斯展台上,一个少见的蓝色方块形成了独特风景。上面的标识是“Contiform”。这就是:集团公司内的首台拉伸式吹瓶机。“拉伸什么?”,当时许多人这样问--不仅公众,克朗斯员工也有这种疑问。毫不奇怪:除了几位参与这项展览会创新超级秘密使命的知情者,很少有人知道这种奠定发展基础的工艺技术。当时,内部员工报纸上关于首台Contiform的介绍也少之又少:为了描述这种新型机器的原理,瓶坯被比喻成玻璃试管,PET瓶生产被类比成吹气球。

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    玻璃试管,像气球一样吹起来:当时还只能利用这种对比方式解释瓶坯。

    一项结果未知的决策

    第四代吹瓶机即将在新一届慕尼黑展览会上推出,那时,这种比喻已经完全多余。截止到2000年,Contiform吹瓶机在克朗斯已经司空见惯。假如没有这项发明,克朗斯的历史或许需要完全重写--很有可能也不会取得如此辉煌的业绩。这种清晰的认识,只有按照当今的视角才能看到。而在25年之前,还无法预测进军PET瓶市场的选择最终是否正确。

    “最初,我们在公司内部还曾经被嘲笑,认为这种想法太激进。回头看,真是难以置信,这项决策直接影响了全球的行业发展!”,Gerhard Schuster回忆说,他从最初开始就参与克朗斯吹瓶机的研发工作。最初持怀疑态度的理由:现场吹制PET瓶还是一种小众方式。相应地,也没有太多吸引力投资相应设备的研发。但是,当时的董事长福乐克·宫喜德先生非常相信这一新兴市场存在的巨大潜力。凭着直觉,他于1997年安排制造第一台吹瓶机。受到超常规项目的激励,怀着对超前任务的期待,研发人员将全部精力投入到工作之中。仅仅不到三个月的时间,首台样机制作完毕。很清楚:这种闪电式开发尚无法形成技术杰作。但是:机器能够可靠地生产瓶子,完全可以在同年慕尼黑drinktec展览会摆上展台。

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    开创克朗斯新纪元:首台Contiform吹瓶机。

    竞争永不停息

    为了节省占地,机器当时布置在两个层面:上层是瓶坯加热,下层是吹瓶。“那时还来得及查看”,Gerhard Schuster微笑着讲述,“机器的运转速度很慢。”但是,这种局面很快就发生了变化。 

    样机在展会上深受欢迎,形式变得明朗:这种吹瓶机成为克朗斯的固定产品,标志着一个新纪元的开始。随着这种机器纳入供货范围,克朗斯可以提供整条PET瓶生产线。克服发展过程中的缺陷之后,第一个Contiform系列产品很快就占领了市场,首先是德国和欧洲市场。2000年五月,也就是首次亮相两年半之后,已经出售50台机器。

    PET市场在这个时期快速发展,这也启发了其它生产商。在这个行业,围绕着生产速度、供货期和占地需求展开了激烈竞争。为了保持领先地位,克朗斯的研发人员以极大的热情投入第二代机型的开发工作。

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    已经明显接近当今的机器设计:第二代Contiform

    第一台Contiform 2样机在2001年慕尼黑drinktec展览会上推出,其生产能力得到明显提高。一眼望去,就可以发现新的机型采用了不同的结构:以前的两层布置,变成现在的一个层面,包括吹瓶盘和加热炉两个模块。“为了提高速度,必须进行这种转变”,Gerhard Schuster解释说。“一方面,瓶坯和瓶子的操作更容易--不再需要多次翻转和变向,只需在一个层面穿过机器。另外,设备的能力只能通过更大的加热盘提高--虽然瓶坯的速度更快,但必须与此前保持相同的加热时间。两层布置似乎不行,机器看起来像个大蘑菇。”截止到2009年6月,这种结构的Contiform 2销量远远超过1000台,成为畅销机型。尽管深受欢迎,并且具有良好的可靠性,但还有上升空间--其中包括热灌装,其铝制型模已经接近极限。

    高速:不妨碍可持续发展

    因此,对于2011年推出的Contiform 3,开发人员改用钢制型模,能够承受更大的负荷,更加耐热。凭借每小时8.1万瓶的速度,这种机器终于进入了高速领域。尽管机器的能力逐代提升:克朗斯研发人员的主要目标并非仅仅是产量。从最初开始,他们就非常关注系统和工艺的节能水平以及压缩空气的循环利用。与此相匹配,这种吹瓶机在2009年成为首批通过enviro认证的克朗斯产品。

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    第三代Contiform机型终于进入高速领域。

    不论是2015年的Contiform 3 Pro还是2019年的Contiform 3 Speed以及2021年的Contiform 3 Big Bottle:“更多获取,更少投入”,这始终是系列机型后续开发的非正式信条--至今还是如此。第四代机型即将推出,在可持续发展和能源效率方面又将带来一系列优化。慕尼黑drinktec展览会开幕后,您将可以了解其详细情况。漫长的等待,我们自己也感到痛苦,因此,我们提请我们的研发人员推出一个预告短片:

    Robert Aust和Konrad Senn介绍第四代Contiform的研发过程。

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