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    Estreno aséptico: primera línea de Krones para Nihon Canpack

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    Nihon Canpack, la mayor envasadora por encargo de Japón, está invirtiendo en una línea aséptica de Krones: un Contipure AseptBloc DN a medida.
    • Minato Kobori, director de ventas de Krones Japón, Kenjiro Ichikawa, director de operaciones y subdirector de ventas de Toyo Seikan Co., Ltd., Masaru Horikoshi, director de la fábrica Gunma First Factory, Nihon Canpack Co., Ltd., Yukio Arai, director de operaciones de la división de producción de Nihon Canpack Co., Ltd. e Hiroshi Nodo, director general de Krones Japón (de izquierda a derecha)

    Grande en Japón: con unas 130 millones de unidades producidas al año, Nihon Canpack es la número uno indiscutible entre las envasadoras japonesas de productos de terceros. Desde su fundación en 1973, la empresa ha seguido una trayectoria de expansión constante. En la actualidad opera un total de 15 líneas para latas, botellas de PET y bolsas de fondo estable tipo “pouch” en cinco centros diferentes.

    Ya sea en el sector de los refrescos, del agua, de las bebidas de café o de los tés, es un continuo ir y venir de los grandes del mundo de las bebidas en las instalaciones de producción de Nihon Canpack. Igualmente grande es la responsabilidad, tal y como subraya el director de la fábrica, Masaru Horikoshi: “Trabajamos para los propietarios de grandes marcas, quienes naturalmente quieren ofrecer una gran experiencia al consumidor. Por tanto, la seguridad y la calidad del producto son vitales para nosotros”.

    Esto atañe tanto en las bebidas en sí como en sus envases, y es que la aspiración a la perfección está firmemente anclada en la cultura japonesa. Cualquiera que presente sus productos en los estantes de venta debe estar a la altura de este alto nivel. Hasta el último detalle. “Los consumidores japoneses tienen una increíble consciencia de la calidad, especialmente cuando se trata de bebidas y alimentos”, explica Masaru Horikoshi. “Hasta las más pequeñas imperfecciones, como abolladuras o arañazos en los envases, pueden socavar la confianza en una marca”.

    Proyecto conjunto de Krones y Toyo Seikan

    Los fabricantes internacionales de plantas de alimentos o bebidas saben muy bien de lo que estamos hablando, no por nada Japón es considerado el mercado más exigente del mundo y, al mismo tiempo, uno de los más influyentes. Y es que las creaciones de bebidas, las innovaciones tecnológicas y las numerosas tendencias que nacen en Japón conquistarán luego medio mundo. Es precisamente por eso que el Grupo Krones ha intensificado sus actividades en Japón y ha conseguido el apoyo de un fuerte aliado regional: el Toyo Seikan Group.

    Los consumidores japoneses tienen una increíble consciencia de la calidad, especialmente cuando se trata de bebidas y alimentos. Hasta las más pequeñas imperfecciones, como abolladuras o arañazos en los envases, pueden socavar la confianza en una marca Erwin HächlMasaru HorikoshiDirector de la fábrica Gunma First Factory, Nihon Canpack Co., Ltd.

    Breve retrato

    Desde su fundación en 1917, Toyo Seikan ha sido el principal proveedor de envases de Japón. Todo empezó con la producción de latas, y actualmente las diversas empresas del grupo suministran todo tipo de envases, incluyendo botellas de vidrio, tapones metálicos y de plástico, vasos de papel, botellas de PET y otros plásticos, así como bandejas y bolsas de fondo estable tipo “pouch”.

    Al grupo también pertenecen una compañía de chapa de acero cuyos inicios fueron la producción de hojalata para latas de metal, y un negocio de fabricación y llenado de embalajes. En general, el grupo abarca una amplia gama de actividades comerciales relacionadas con los envases. La Toyo Seikan Group Engineering, responsable de la fabricación, venta e instalación de líneas de producción dentro del grupo, también desempeña un importante papel en la alianza con Krones.

    La cooperación lograda en 2020 tiene un objetivo claro: proporcionar a los productores de bebidas japoneses soluciones y servicios a medida para la región. “Los conocimientos y la experiencia de Toyo Seikan son muy valiosos para nosotros. De este modo podemos conocer de primera mano lo que los embotelladores japoneses esperan de su tecnología y a qué prestan especial atención”, explica el Dr. Sven Fischer, Director de Investigación y Desarrollo de Krones. Y aquí retomamos el principio del artículo, porque el primer pedido conjunto de Toyo Seikan y Krones fue una línea aséptica para Nihon Canpack.

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    La línea amplía las capacidades de envasado asépticas de Nihon Canpack para alcanzar una producción de hasta 36.000 botellas por hora.

    Con un total de ocho líneas, Nihon Canpack ya estaba más que bien posicionada para el envasado aséptico de bebidas delicadas. Sin embargo, el aumento de la demanda hizo necesario ampliar de nuevo las capacidades de envasado del centro de Meiwa, un pueblo en la prefectura de Gunma. La elección recayó en un Contipure AseptBloc DN, que consiste en una sopladora, una llenadora y una taponadora y que utiliza peróxido de hidrógeno gaseoso (H2O2) como fluido de esterilización. El bloque se utiliza, entre otras cosas, para llenar diversos productos de té.

    Bajo consumo, idéntica tasa de esterilización

    Sus datos de consumo fueron decisivos para decantarse por este sistema: “Nos convencimos de que la solución de Krones requiere menos H2O2 que nuestras líneas actuales, logrando no obstante idéntico efecto de esterilización”, explica el director de la fábrica Masaru Horikoshi. El hecho de que la sopladora estuviera directamente integrada en la cadena aséptica fue otro criterio importante. Lo mismo sucede con el manejo de la máquina: “Debido a nuestra gran variedad de productos, necesitamos un sistema que pueda cambiar de formato rápida y fácilmente”, afirma Masaru Horikoshi. “Y la sopladora de Krones lo ofrecía todo: el cambio se realiza sin necesidad de usar herramientas y, por tanto, lo puede hacer cualquier operador sin mucho esfuerzo. En comparación con otras soluciones que hemos estado estudiando, el tiempo dedicado al cambio de formato en este sistema es claramente más breve”.

    Nos convencimos de que la solución de Krones requiere menos H₂O₂ que nuestras líneas actuales, logrando no obstante idéntico efecto de esterilización. Erwin HächlMasaru HorikoshiDirector de la fábrica Gunma First Factory, Nihon Canpack Co., Ltd.

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    Los breves tiempos dedicados al cambio de formato de la sopladora fueron una de las razones por las que Nihon Canpack se decantara por el Contipure AseptBloc DN.

    Aunque el consumo y los tiempos improductivos del bloque fueran convincentes de entrada, en otros puntos fue necesario adaptar la tecnología a las necesidades específicas de Nihon Canpack. Así pues, la línea fue equipada con una enjuagadora adicional entre la sopladora y la llenadora. “Desde el punto de vista europeo, es probablemente inusual combinar un sistema seco con una enjuagadora de agua. Los ingenieros de Krones, al menos, se mostraron algo sorprendidos por la petición”, ríe Kenjiro Ichikawa. “Pero para el mercado japonés es una necesidad a la que no podemos renunciar. Por eso complace que Krones haya aplicado nuestras especificaciones técnicas de acuerdo a nuestras ideas”. Las medidas especiales de higiene también influyeron en otros puntos, por ejemplo, cuando se trató de dotar a las cintas transportadoras situadas detrás del bloque de un resguardo para poder esterilizarlas también con H2O2.

    Novedad: puesta en marcha remota

    Cuando se entregó el bloque en enero de 2021, la pandemia estaba en pleno apogeo, y las restricciones de viaje hicieron imposible trasladar un equipo de Krones de Alemania a Japón. No obstante, y para poder seguir cumpliendo los plazos, Krones y Nihon Canpack decidieron realizar el montaje, la puesta en marcha y la validación a distancia. Un equipo local trabaja en la línea bajo la dirección de los especialistas de Krones en Alemania mediante cámaras y comunicación en línea.

    Una novedad que provocó cierto nerviosismo en ambas partes. “Tengo que admitir que cada vez que pensaba en eso me daba escalofríos”, ríe Masaru Horikoshi. “Sin embargo, en retrospectiva, entiendo que la preocupación era infundada. El equipo de Krones había preparado cada paso con precisión. Existía una metodología muy clara según la cual se iba resolviendo cada detalle. Al final terminamos un mes más tarde de lo previsto. Teniendo en cuenta lo excepcional de la situación, se trata de un resultado realmente bueno y con el que estamos muy satisfechos. Sin duda volveríamos a colaborar con Krones en el próximo proyecto”.

    ¿Qué hace que el mercado japonés de bebidas sea tan especial?

    Yasumitsu Takebe, director ejecutivo de Toyo Seikan Group Holdings, Ltd, nos hace una introducción:

    “El mercado japonés de bebidas es muy especial desde una perspectiva global, y creemos que muchas personas que vienen a Japón por primera vez se sorprenden de ello. Por nombrar algunos ejemplos: en Japón es posible adquirir todo tipo de bebidas a temperatura ambiente, incluidas las bebidas de té, que son un legado de la antigua cultura japonesa, y los cafés con leche azucarados en botellas de PET, que evolucionaron a partir del café en lata, muy popular en Japón. El té y el café, por cierto, están consideradas bebidas poco ácidas que requieren un control bacteriano más estricto que las bebidas carbonatadas y los zumos de frutas.

    Además, existe una enorme gama de embalajes. Incluso a nosotros, los japoneses, nos cuesta creer que se ofrezca tal cantidad de productos en supermercados, tiendas de conveniencia, quioscos de estaciones de tren, máquinas expendedoras, etc. con las formas y tamaños perfectos para cada canal de distribución. Además, en Japón es bastante normal producir tantos tipos de productos diferentes con una única línea de producción y con innumerables cambios de formato. Para ello es necesario llevar a cabo la producción de manera eficiente en condiciones tan exigentes y seguir manteniendo un nivel de calidad igual o incluso superior al exigido en los países de la UE”.

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