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    La falta de espacio como incentivo para la invención: contenedores en lugar de naves industriales

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    Hay poco espacio disponible en la nave, por lo que Blends instaló el sistema de tratamiento de agua en un contenedor de transporte marítimo.
    • Andrew Richardson (izquierda) y Peter Millea de Blends Flavours & Colours viajaron a finales de marzo de 2022 a Alemania, a las instalaciones de Krones en Neutraubling, para estar presentes en la prueba de aceptación en fábrica.

    A decir la verdad, el equipo de planificación de Krones ya está acostumbrado a encajar las líneas con precisión milimétrica en las naves que hay disponibles o, incluso, a encontrar espacio entre las líneas ya presentes dentro de la nave para luego ir ajustando aquí y allá. Pero que solo se dispusiera de un contenedor para instalar todos los recipientes y módulos del Hydronomic RO no tenía precedentes, ni siquiera en Krones. 

    La demanda de los productos del co-packer británico Blends Flavours & Colours está actualmente por las nubes, por lo que la empresa tuvo que ampliar sus capacidades de producción y llenado de bebidas recurriendo a Krones: “Ya disponemos de un sistema de tratamiento de agua, pero se ha quedado pequeño para cubrir nuestras necesidades. Después de consultar al equipo de ventas local de Krones UK nos decidimos por trabajar con ellos porque pensamos que Krones podía garantizar los estándares de calidad requeridos”, afirma Andrew Richardson, director de la planta de bebidas de Blends.

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    El sistema Hydronomic para el tratamiento de agua se montará en el mismo contenedor de transporte que posteriormente se instalará junto al edificio de la fábrica de Blends.

    Sin embargo, ya quedó claro durante la fase de planificación que un nuevo sistema de tratamiento de agua y una nueva sala de preparación de jarabes no cabrían juntas en el edificio existente de la fábrica. Pero este reto no supuso un obstáculo para Krones: si no hay espacio disponible, pues lo creamos, esa es la filosofía. Pero el que esté pensando en picos y palas se equivoca porque Krones no tardó en rediseñar el sistema de tratamiento de agua para que todos los componentes cupieran en un contenedor. Únicamente el depósito de producto de 20.000 litros de capacidad tiene que instalarse fuera, al aire libre.

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    Únicamente el depósito de producto tiene que instalarse fuera.

    Tetris durante el montaje

    En el centro de Neutraubling, donde se ensamblan los recipientes y módulos del Hydronomic, también se sorprendieron cuando, además de los recipientes, tanques y componentes habituales, llegó de repente un contenedor de transporte marítimo. Y así fue: se abrieron las puertas y comenzó la instalación del sistema. 

    Casi tenía algo de Tetris: los componentes del Hydronomic se dispusieron igual que en el conocido videojuego, en el que los elementos de colores se van encajando entre sí de forma precisa. Para acceder al contenedor de tres por doce metros se utilizó idéntica base de planificación que hubiera sido aplicada si el sistema hubiera sido instalado en una nave. Gracias a la perfecta labor de preparación y a la rutina de montaje requerida, todos los componentes de la máquina se encontraban instalados en el momento de someterse a la prueba de aceptación en fábrica a finales de marzo de 2022. 

    Cuando Andrew Richardson, junto con su compañero Peter Millea, vino a Neutraubling justo para eso, para ver los futuros equipos en vivo por primera vez, ambos se quedaron impresionados por el trabajo de planificación e instalación.

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    En tres por doce metros hay espacio suficiente para todo el Hydronomic.


     

    Nueva sala de preparación de jarabes de Milkron

    Pero el Hydronomic no es el único equipo de ingeniería de procesos nuevo que Blends ha recibido de Alemania: el equipo de montaje de la filial de Krones, Milkron, se encuentra en Knowsley desde enero de 2022 para instalar los equipos de la nueva sala de preparación de jarabes. 

    El objetivo era poder producir la mayor variedad posible de bebidas. Porque además de las bebidas carbonatadas y el agua de diferentes sabores, Blends también posee en su cartera bebidas mezcla con alcohol como el Hard Seltzer. “Contamos por ejemplo con un cliente del sector del deporte y la nutrición que tenía previsto lanzar una gama de productos diferentes en distintos formatos de lata. Pero fue difícil encontrar las capacidades de producción en el Reino Unido ni siquiera en toda Europa para llenar todos los productos con la calidad deseada. Con la nueva sala de preparación de jarabes y la línea de latas ahora tenemos la oportunidad de ofrecer a nuestros clientes la variedad que deseábamos”, afirma Andrew Richardson.

    Así pues, la sala de preparación de jarabes incluye varias líneas de dosificación de aromas o de alcohol de alta graduación, una unidad de disolución de azúcar y dos depósitos de mezcla con una capacidad para 15.000 litros cada uno. El suministro también incluye un sistema de limpieza CIP. 
     

    Sistema de tratamiento de agua Hydronomic RO

    • Principio de funcionamiento: sistema de ósmosis inversa (Reverse Osmosis, RO)
    • Rendimiento: 15.000 litros por hora
    • Componentes instalados en un contenedor de transporte marítimo::
      • Estación dosificadora de fluidos de limpieza
      • Tanque de agua industrial de 2.000 litros
      • Módulo Hydronomic UV (radiación ultravioleta) para eliminar por completo el ozono o el cloro
    • Equipo adicional: depósito de producto adyacente con una capacidad para 20.000 litros

    ...y la llenadora de latas y la parte seca de Krones

    Aunque el surtido y la experiencia sugieran lo contrario, la actividad principal de Blends no es la producción de bebidas. Las raíces de la empresa se encuentran en la industria alimentaria. Desde 1994, esta empresa familiar suministra a las panaderías diversos ingredientes. El surtido creció de año en año. En la actualidad, la empresa produce más de 20.000 productos como aromas, colorantes y otros ingredientes para la industria panadera y de bebidas. 

    Pero en los últimos años Blends también se ha hecho un nombre como co-packer. Además de una línea de vidrio, la empresa también ofrece el llenado de latas. La demanda está aumentando enormemente justo por eso y a Blends ya no le queda más opción que aumentar sus capacidades de envasado: “Hemos observado que muchos productores de bebidas están optando por las latas en lugar de por las botellas por razones de sostenibilidad. Por ello hemos aprovechado la oportunidad de afianzar nuestra posición en este ámbito”, afirma Andrew Richardson. 

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    En el futuro, la Modulfill VFS-C ofrecerá una gran flexibilidad de llenado y procesará latas Slim y Sleek de varios tamaños, así como bebidas sin gas y con gas.

    La llenadora de latas Modulfill VFS-C está diseñada para cubrir una producción de hasta 15.000 envases por hora, con la opción de ampliarla hasta los 19.200 envases por hora en el futuro. Pero Blends no se detendrá en el primer paso: por el momento, la llenadora procesará unas 8.000 latas por hora, casi tres veces más que la línea actual. Si fuera necesario aumentar las capacidades de producción, esto se podrá lograr fácilmente con la nueva línea sin necesidad de mayores inversiones. 

    “Con todas nuestras líneas estamos en condiciones de ofrecer latas de 50 a 500 mililitros y botellas de 20 mililitros a cinco litros, lo que nos da el margen necesario para adaptarnos a las necesidades de los clientes”, explica Andrew Richardson. La nueva planta también encaja perfectamente en este enfoque de flexibilidad. Con ella es posible procesar tanto latas Slim como Sleek del tamaño entre 150 y 330 mililitros, así como bebidas con gas y sin gas. Estas se mezclan con la ayuda de una nueva Contiflow de Krones. Para las bebidas delicadas como las alternativas a la leche, Krones instaló también un pasteurizador flash VarioFlash J para su conservación. 

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    También para Krones es la primera vez que una línea se instala en un contenedor en lugar de en una nave industrial.

    “Una experiencia excelente hasta ahora”

    Un argumento que jugó claramente a favor de Krones a la hora de elegir los nuevos equipos fue su competencia general en ingeniería de procesos, y es que el Grupo Krones es el único en el mercado capaz de ofrecer de primera mano toda la tecnología, desde el tratamiento del agua hasta el producto final. 

    “Es la primera vez que trabajamos con Krones. Hasta ahora ha sido una experiencia excelente, probablemente Krones es el mejor proveedor con el que hemos trabajado hasta ahora. El equipo Krones es muy solícito y siempre responde rápidamente a cualquier cuestión que tengamos”, sentencia Andrew Richardson.

    Junto con Peter Millea, Richardson regresó a Inglaterra una vez realizada la prueba de aceptación en fábrica, y Krones también envió el Hydronomic y la llenadora de latas al mismo destino para que la instalación pudiera comenzar en mayo. Se prevé que los primeros productos salgan de la línea de producción en verano.

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