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    Vuelve la lata y Coca-Cola Dorsten aumenta su capacidad de envasado
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    CCEP DE vuelve a confiar en la tecnología de envasado de Krones instalando una nueva línea de envasado de latas en su planta de Dorsten.
    • La planta de producción de Dorsten se ha hecho un nombre como especialista en latas dentro del grupo Coca-Cola Europacific Partners Deutschland GmbH.

    La planta de producción de Dorsten no solo se ha hecho un nombre dentro de Coca-Cola Europacific Partners Deutschland GmbH (CCEP DE) como especialista en latas y en digitalización, sino también dentro de la industria alemana de bebidas. Y recientemente, la fábrica ha vuelto a estar a la altura de las expectativas. Y es que el aumento generalizado de la demanda de refrescos en lata también lo está experimentando CCEP DE, por lo que la compañía tomó medidas con tiempo, aumentando considerablemente sus capacidades de envasado de latas con una nueva línea de latas de alto rendimiento de Krones.

    La lata de bebida vuelve a registrar fuertes tasas de crecimiento en Alemania. Según un estudio de Global Data, su cuota de mercado en los segmentos de refrescos, cerveza y sidra creció un 11,8 por ciento en 2020 en comparación con el año anterior situándose en el 9 por ciento en términos de material de envasado de bebidas (a modo de comparativa, en Europa, la cuota de latas es ya del 24 por ciento). Se trata de una evolución positiva, sobre todo si se observa la situación de hace unos 18 años. Tras la introducción en Alemania de un recargo por el envase en 2003, la lata desapareció casi por completo de las estanterías de los supermercados. Ahora, casi dos décadas después, ¡la lata ha vuelto!

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    La lata convence en materia de sostenibilidad

    La lata convence en materia de sostenibilidad, tema tan acuciante actualmente, por los siguientes aspectos: según datos de Forum Getränkedose (una asociación fundada por Metal Packaging Europe y centrada en informar sobre las latas de bebidas), la cuota de reciclaje de la lata se encuentra en el 99 por ciento. Además, su liviano peso (el 3 por ciento corresponde al envase y el 97 por ciento, a la bebida) hace que el balance ecológico por transporte sea positivo. La lata también puntúa positivamente en términos de calidad porque ofrece una alta protección contra la luz, protegiendo el contenido contra la radiación ultravioleta.

    Por aquel entonces, Coca-Cola se vio muy afectada por el recargo del envase lata en Alemania. En 2002, la empresa todavía vendía unos 100 millones de unit cases (5,678 litros por unidad) en latas, pero cuando entró en vigor el recargo sobre las latas el 1 de enero de 2003, las ventas se desplomaron a cuatro millones de unit cases anuales. En aquella época, cinco plantas de Coca-Cola en Alemania se dedicaban al envasado en lata, actualmente solo hay dos: Karlsruhe y Dorsten, donde Dorsten cubre el 90 por ciento de la producción de Alemania y es también el centro de producción de latas más antiguo del país.

    Dorsten ha vuelto a aumentar la producción hasta los 23 millones de unit cases con latas en 2020 para Alemania, lo que sigue representando casi una cuarta parte del volumen de ventas de 2002 y casi seis veces más que en 2003.

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    La planta de Dorsten produce unos 23 millones de unit cases de latas para Alemania.

    “Come to Dorsten and have fun!”

    La planta de Dorsten es también el mayor centro de producción alemán de CCEP DE, con algo menos de una quinta parte del volumen alemán. En 2020 vendió algo menos de cinco millones de hectolitros de refrescos carbonatados en un millón de europalets.

    En este centro, CCEP DE también opera tres de las denominadas líneas de PET “non refillable”. Los envases de PET que se procesan en dichas líneas llevan un recargo que se cobra cuando los envases son devueltos para su completo reciclaje. En las botellas pequeñas de 0,33 litros ya se utiliza el 100 por ciento de PET reciclado, y para los envases grandes (de hasta 2,25 litros) la cuota es ya del 35 por ciento. Krones fue el proveedor de las principales máquinas de las tres líneas. “Cuando se lanzaron los envases de PET al mercado en 1990, Coca-Cola instaló una de las primeras máquinas sopladoras en Dorsten, además de un sistema de Krones para el recubrimiento interno. Desde entonces hemos disfrutado de una larga colaboración con Krones”, afirma el Jefe de planta, Ralf Schmalenbeck. “Para mí como gestor es importante el hecho de que Krones no para de trabajar en algo hasta que ese algo funciona. Eso es lo que aprecio especialmente de Krones”.

    Es importante tener una estrecha relación de confianza con nuestros socios comerciales, y con Krones la tenemos. Eso está claro. Erwin HächlRalf SchmalenbeckPlant Manager

    “Come to Dorsten and have fun!” es la visión oficial que ha adoptado el centro, y Ralf Schmalenbeck (en Coca-Cola desde hace 26 años), la encarna como nadie con su profundo sentido del humor en conversación con la Krones magazine. “No solo le vendemos un refresco al consumidor, sino una buena experiencia al disfrutar del producto, la diversión, o sea, fun”, dice explicando el trasfondo del eslogan. “Y queremos divertirnos trabajando. Por eso es importante también tener una estrecha relación de confianza con nuestros socios, y con Krones la tenemos. Eso está claro”.

    Una de las líneas de latas más rápidas de Krones en Europa

    Esto ha hecho que Krones no solo suministrara en 2015 la línea de latas que todavía funciona actualmente con un rendimiento de 100.000 envases por hora, sino que también se adjudicara el contrato para la nueva línea. Presenta casi idéntico equipamiento a la existente, con la diferencia de que la línea actual puede llegar a rendimientos de hasta 120.000 latas por hora, lo que la convierte en una de las líneas de latas más rápidas de Krones en Europa. Era necesario aumentar las capacidades de producción para hacer frente al aumento general de la demanda de latas. “Nuestras exigencias eran una mayor eficiencia y brevedad en el cambio de formato. Hemos obtenido ambas cosas”, explica Ralf Schmalenbeck.

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    Una de las líneas de latas más rápidas de Krones en Europa

    “La adjudicación del contrato como pedido llave en mano facilitó mucho la instalación”, dice Ralf Schmalenbeck. “No hay que olvidar que el montaje se llevó a cabo con las restricciones de la pandemia. Contamos con un encargado especial para el tema del coronavirus y vías de acceso separadas para el equipo de instalación. Los cerca de 70 trabajadores de montaje de Krones y de terceros no tuvieron ningún contacto con la producción en curso”, recuerda, apreciando las ventajas de un socio “llave en mano”. “No obstante, como organizamos todo a través de Krones como único interlocutor, la instalación y la puesta en marcha concluyeron en menos de dos meses según lo previsto”.

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    “Nuestras exigencias eran una mayor eficiencia y brevedad en el cambio de formato. Hemos conseguido ambas cosas”, explica Ralf Schmalenbeck.

    Schmalenbeck vuelve a señalar lo que considera “una velocidad de locos” de la llenadora y de la línea: “120.000 botellas por hora de producción nominal, eso es 2.000 latas por minuto o tres packs de 24 unidades cada dos segundos. Es fascinante de ver”. Pero eso no es todo: “Nos hemos dado el gusto de ajustar la llenadora a 120.001 latas por hora. Esto nos convierte en la planta fabricante de latas más rápida de Alemania”, explica Ralf Schmalenbeck, subrayando una vez más la visión de la planta: “Come to Dorsten and have fun!”. “En los primeros 18 meses desde su puesta en marcha, la línea ya ha llenado más de 600 millones de latas”, calcula. Es fácil calcular mentalmente cuánto valor se ha creado para el consumidor, sobre todo porque casi la mitad de las ventas se realizan en el sector gastronómico.

    Línea de calidad automatizada integrada 

    En abril de 2020 se puso en marcha con éxito la línea de llenado completa con una capacidad para 120.000 latas por hora. La línea procesa los tres formatos de latas Standard, Sleek y Slim en tamaños que van de los 0,15 a los 0,5 litros. Coca-Cola Dorsten utiliza las latas de aluminio más ligeras de Europa, con un peso en vacío de 9,4 gramos.

    La planta en detalle

    En ambos sistemas de agrupamiento los embalajes entran sin guardar huecos, de forma continua. Esto permite obtener un mayor rendimiento con un solo módulo.

    Para el aislamiento higiénico de la zona de llenado, la despaletizadora de latas vacías y los bloques de paletización están instalados en una zona separada de la nave. El tamaño de la nave de producción permite la instalación de un total de tres embaladoras. En la actualidad es cierto que solo se encuentra en funcionamiento una Variopac Pro TFS para la producción de embalajes de 18 y 24 con film plástico en bandeja, pero también es verdad que le seguirá otra máquina para packs de seis unidades y, más adelante, una tercera para embalajes de cartón si el mercado lo exige.

    Una característica especial de la línea es la integración de un trayecto de medición donde

    • se mide el reborde de cada lata para asignarlo a un cabezal de cierre. 
    • cada lata llena es pesada para poder rastrear la válvula de llenado correspondiente y cumplir así con el reglamento alemán de envases terminados.
    • se determinan los parámetros de la bebida, como los grados Brix, el CO2, la acidez y el contenido de cafeína. 

    Todo esto ocurre de forma totalmente automática sin la intervención del operador. Dorsten incluso recibió el Premio CCEP Quality Award 2021 por este sistema de medición automatizado de la calidad.

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    “En los primeros 18 meses desde su puesta en marcha, la línea ya ha llenado más de 600 millones de latas”, cuenta Ralf Schmalenbeck.

    Otra particularidad: la empresa no dispone de ningún almacén para los envases vacíos, “sino que aquí trabajamos con un sofisticado sistema ‘justo a tiempo’. La industria automovilística comparada con esto es un chiste”, dice el jefe de planta, no sin orgullo. “Por eso, también es vital que la línea funcione de forma fiable ya que, de lo contrario, existirían fuertes desavenencias en las entregas de los camiones”, subraya Ralf Schmalenbeck.

    Enclave de digitalización y socio piloto de Krones

    Dorsten no solo es especialista en latas, sino también enclave de digitalización de CCEP. “Para nosotros esto significa que también se nos permite experimentar un poco”, afirma Ralf Schmalenbeck con satisfacción. “Así pues utilizamos por ejemplo la realidad aumentada de Krones para el mantenimiento (véase el recuadro, nota del editor) y, desde principios de 2021, utilizamos una impresora 3D para producir piezas de recambio, piezas de formato y calibres de plástico. Si se observa el panorama actual de suministro en el Reino Unido por la falta de camioneros, se comprende lo que significa poder fabricar piezas de recambio a nivel local”. 

    Inmejorable: asistencia técnica con realidad aumentada

    Si observas algo incansablemente y no lo pierdes de vista, entonces lo observas con los ojos de Argos. Y eso es exactamente lo que hace la asistencia remota Argos con realidad aumentada. En este contexto, Krones ofrece asistencia al personal de servicio o de gestión en el marco del soporte LCS. Gracias a la transmisión en directo a través de gafas inteligentes basadas en la realidad aumentada, el experto de Krones se encontrará en la misma línea de producción pudiéndole proporcionar al operador una asistencia específica para la resolución de sus problemas. El usuario de las gafas inteligentes verá dentro de su campo de visión, por ejemplo, instrucciones o marcas de errores que le serán mostradas por el experto de Krones.

    Krones desarrolló este concepto junto con la planta de Coca-Cola en Dorsten como socio piloto. “La idea era que el empleado de Krones en Neutraubling viera lo mismo que nuestro operador de la máquina y sin tener que desplazarse”, explica Ralf Schmalenbeck.

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    La mayor ventaja de Argos es la asistencia inmediata que proporciona una conexión audiovisual con Krones, y lo hace como si el experto estuviera en la misma planta, sin tener que desplazarse. Esto significa que la producción podrá reanudarse lo más rápidamente posible en caso de parada.

    Otro paso hacia la digitalización será el suministro automático de film plástico y cartones a la línea de latas mediante vehículos de guiado automático. La empresa trabaja actualmente en este concepto con la filial de Krones System Logistics.

    También a la vanguardia de la sostenibilidad

    Dorsten también es líder dentro del grupo CCEP en materia de sostenibilidad. El centro logra el menor consumo energético de Europa por litro de producto, así como en el factor de productividad laboral. Además, a finales de 2021 Dorsten pondrá en marcha un proyecto piloto junto con Krones para equipar las botellas de PET con Tethered Caps (tapones unidos a la botella), como exigirá la UE a partir de julio de 2024.

    Otro proyecto hace referencia a la primera línea de latas ya existente, que será trasladada a mediados de 2022 a otra zona de la nave, ocasión que se aprovechará para modernizar su parte seca. La línea ya está equipada actualmente con una llenadora y una mezcladora de Krones. A grandes rasgos, en la nave de llenado caben tres líneas una al lado de otra, y quién sabe, tal vez se necesite otra en un futuro no muy lejano. Porque la nueva planta ya está funcionando a pleno rendimiento en régimen de 24 horas al día, 6 días a la semana. ¡Y la demanda de latas en el mercado sigue aumentando...!

    Sobre CCEP DE

    Coca-Cola Europacific Partners Deutschland (CCEP DE) es la mayor compañía de bebidas de Alemania, con 14 centros de producción y un volumen de ventas anual de más de 3.500 millones de litros (según cifras de 2020). CCEP DE forma parte de Coca-Cola Europacific Partners (CCEP), la mayor embotelladora independiente de The Coca-Cola Company desde la adquisición de Coca-Cola Amatil a mediados de 2021.

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