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    La cerveza artesanal
    Founders apuesta por la calidad
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    Founders apuesta por la calidad

      En 1997 fue fundada Founders Brewing en Grand Rapids, Michigan y hoy día es una de las cervecerías artesanales más famosas y populares en los EE. UU. Su éxito se debe sobre todo al hecho de haber apostado más por la calidad de producto que por el crecimiento. 

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      Sin embargo, las cifras de Founders también son muy positivas: el año pasado la empresa alcanzó por primera vez la barrera de los 700.000 hectolitros, y vende en 47 estados de los EE. UU. y en algunos países escogidos alrededor del mundo. «Cada botella que abandona nuestra cervecería será una experiencia especial para un consumidor de cerveza desconocido», opina Matt Sutton, Packaging Manager en Founders Brewing. «Y nosotros queremos que nuestras abuelas se sientan orgullosas de nosotros con cada cerveza que producimos. Le ponemos mucho esmero en la elaboración de cada cerveza».

      Un reflejo de la House of Krones

      Para Matt Sutton, Founders es un reflejo de la House of Krones, y le entusiasma ver como gracias a la tecnología sea posible obtener una alta calidad integral del producto, desde la producción de la cerveza hasta el embalaje. Hace algunos años y como primera cervecería en EE. UU., Founders puso en servicio una sala de cocción CombiCube B, dando inicio así a su automatización: en 2014 la empresa instaló una nueva línea de latas, seguida hace poco de una segunda, la cual procesa ahora 750 envases por minuto, es decir casi el doble que la primera. «Nuestra relación al día de hoy con Krones es muy buena y estrecha», comenta Matt Sutton.

      La nueva línea de latas de Krones está compuesta por las siguientes máquinas:

      Founders no solamente logró aumentar su capacidad sino también su eficiencia y con ello reducir al mismo tiempo los desechos. «En el pasado, nuestros empleados se podían llevar a sus casas las latas que tenían pequeños defectos. Es fascinante ver cómo los desechos se han reducido drásticamente», así Troy Terwilliger, Fabrication and Equipment Installation Manager. Igual de importante para él es la constancia de calidad del producto mismo y según su opinión, Krones tiene mucho que ver en su logro y mantenimiento. «Si bebo acá en Grand Rapids una de nuestras cervezas y después viajo, por ejemplo, a California y tomo la misma cerveza, quiero que ambas cervezas tengan el mismo sabor. Y definitivamente Krones nos ha ayudado a lograrlo».

       

      En términos de eficiencia, la nueva línea rompe con todo lo visto hasta ahora

      Troy Terwilliger

      Automatización en la sala de cocción

      Ya en 2013, Founders había invertido en un sistema de control de procesos Botec F1. Automatiza procesos complejos y ofrece así una flexibilidad máxima, pero al mismo tiempo con libertad de individualización. Según Alec Mull, Vice President of Brewing Operations, también contribuye a alcanzar una calidad del producto siempre igual. Porque Botec vigila y controla cada paso de la producción por lotes, y los hace reproducibles en un 100 por ciento. Bajo estas condiciones no solamente se producen cervezas con la misma alta calidad sino también se pueden aprovechar las materias primas y la energía de manera mucho más eficiente.

      La relación entre Founders y Krones

      En el transcurso de los años, la cooperación entre Founders y Krones se ha transformado de una simple relación de proveedor/cliente a una verdadera cooperación, como describe Alec Mull, Vice President of Brewing Operations: «Asociados describe correctamente nuestra relación con Krones» comenta y Troy Terwilliger agrega: «Es fantástico ver como Krones se ha inclinado a favor de nosotros los cerveceros artesanales. Casi se podría decir que han crecido con nosotros».

      Para Cash Molski, Maintenance Manager, la nueva plataforma digital Krones.shop es la gran novedad: «No conozco ningún otro proveedor de máquinas que ofrezca una herramienta similar a sus clientes. Todo mi personal de mantenimiento tiene acceso directo a ella. Pueden ver inmediatamente cuales piezas están disponibles y lo más importante, también hay una imagen de la misma. Así está garantizado que sea la misma pieza que la pieza buscada».

      ¿Cómo será el futuro de la cooperación entre Founders y Krones? Con su respuesta, Sutton cierra el círculo del mantenimiento y la constancia de la calidad del producto. «Queremos producir cervezas con la máxima calidad posible, con el mismo sabor de la cerveza anterior y en el envase que desee el cliente. Porque nuestro crecimiento continuo y exitoso lo hemos logrado en mi opinión gracias a la calidad misma del producto, la cual logramos con ayuda de los equipos de Krones también en cuanto al envase y embalaje».


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