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    La cerveza artesanal
    Una sola cerveza con muchas caras
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    Una sola cerveza con muchas caras
      Bastante inusual para una cervecería artesanal: Steam Whistle Brewery tiene como lema producir un solo tipo de cerveza, que además es una cerveza tipo Lager de baja fermentación, y promocionarla como una cerveza Pilsner de calidad superior del Canadá.

      Inusual es también su lugar de producción en un edificio histórico, que anteriormente era un galpón de locomotoras en el centro de Toronto y ubicado directamente a la sombra de la torre CN, considerado el edificio más alto del mundo durante mucho tiempo. El éxito comercial le da la razón a esta estrategia de tipo único de cerveza. Para garantizar la calidad del embotellado, Steam Whistle utiliza una llenadora de latas y una llenadora de botellas de vidrio de Krones.

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      Después de varios años de venta de Steam Whistle en botellas a través del LCBO y aumento de las cantidades, el LCBO decidió incluir en su surtido la cerveza artesanal en latas. Esto indujo a Steam Whistle a instalar en el 2009 una llenadora de latas Volumetic VOC de Krones con cerradora Ferrum, «cuyo rendimiento de 13.500 latas por hora era en aquel entonces algo exagerado pero que ahora está agotado», subraya Greg Taylor.

      Lección aprendida

      Para Steam Whistle, la inversión en la llenadora de latas representó también una lección. Inicialmente la cervecería había instalado una llenadora de latas de otro fabricante pero debido a las grandes dificultades de instalación no fue aceptada por la cervecería y por lo tanto tuvo que ser desinstalada nuevamente. «Después de cuatro meses ya estaba oxidada», se lamenta Greg Taylor. Steam Whistle contactó entonces a Krones. El cofundador y director ejecutivo Cam Heaps: «Con Krones solicitamos un plazo de entrega garantizado de tres meses para la nueva llenadora, un plazo realmente corto. Pero la llenadora llegó y funcionó a la perfección».

      Personas que trabajan

      «La buena experiencia con Krones en el caso de la llenadora de latas nos indujo a otorgar nuevamente a Krones en el 2012 el pedido de la nueva llenadora de botellas y de la lavadora de botellas. Ahora es una línea de embotellado modelo, incluso para otras microcervecerías, ya que estamos muy satisfechos con ambas llenadoras», explica Cam Heaps: «En la llenadora de botellas la absorción de O2 es de apenas 17 ppb, en la llenadora de latas de 50 ppb. La constancia de la precisión de llenado ha mejorado visiblemente. La lavadora de botellas Lavatec E2 funciona sin problemas. Si hubiésemos tenido más espacio disponible en la sala de embotellado, hubiéramos comprado incluso una máquina más grande».

      Llama la atención que la entrega de botellas vacías y el embalado de botellas llenas son realizados manualmente por un número relativamente alto de empleados. Cam Heaps: «Queremos automatizar procesos pero no hacer todo completamente automático. Los visitantes de una cervecería artesanal quieren ver también personas trabajando. En nuestro caso, trabajos manuales significa ser parte de un grupo humano que trabaja con música rock de fondo». Steam Whistle tiene 180 empleados, un tercio a tiempo parcial y alrededor de 100 empleados tienen participaciones en la cervecería, además de los tres propietarios. Se trabaja en régimen de un turno algo prolongado. Además de la lata ahora se embotella solo un tipo de botella, una botella retornable verde de diseño individual de 341 mililitros con etiqueta pirograbada.

      La mejor experiencia

      También para el maestro cervecero Marek Mikunda la calidad del envasado es el criterio principal: «Para mí no es determinante el rendimiento sino la baja absorción de O2 y la buena condición microbiológica. No pasteurizamos nuestra cerveza, pero después del tanque de gobierno la cerveza se somete a una ultrafiltración con una filtración de profundidad y llega libre de bacterias a la llenadora, y así debe permanecer. En las dos llenadoras de Krones podemos confiar que permanecen microbiológicamente perfectas, incluso después de ocho horas de llenado», explica. Esto es especialmente importante porque en Steam Whistle la sección de fermentación y maduración y el embotellado no están en recintos separados. La llenadora a contrapresión Modulfill HRS trabaja actualmente con un rendimiento de 12.000 botellas por hora, pero podría ser aumentada a máximo 18.000 botellas por hora.

      «La instalación de la llenadora de botellas fue la mejor experiencia que jamás hayamos tenido con una máquina nueva. Todo funcionó casi sin contratiempos», explica Marek Mikunda, el cual ya ha participado en muchas labores de reequipamiento o instalaciones nuevas. Cuando ingresó en 2005 a Steam Whistle, la producción era todavía de 23.000 hectolitros y ahora se ha casi cuadruplicado. La ampliación se realizó sin parar la producción.

      La más reciente modernización fue la puesta en servicio de un filtro semiautomático TFS de Steinecker, el cual «trabaja a las mil maravillas», según el maestro cervecero.

      Mucho espacio todavía para cervezas artesanales

      Steam Whistle mira hacia el futuro con un permanente crecimiento de la demanda. «Las cifras de crecimiento de dos cifras de los últimos años seguramente serán incluso mayores para nosotros», está convencido Cam Heaps. «Los consumidores prefieren productos regionales. Cuantos más internacionales se vuelvan los grupos cerveceros, mejor para nosotros. Es lo mejor que pueden hacer para las microcervecerías. Con esto pierden su base de consumidores. Si las tasas de aumento de producción analizadas son reales entonces la capacidad de la planta cervecera existente alcanza para dos años. Después tendremos que ampliar».


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