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Refrescos, Café, Té
Aséptico y seguro

La empresa privada familiar Philippine Spring Water Resources, Inc. (PSWRI) es una de las primeras empresas embotelladoras del mundo en instalar el nuevo Contiform AseptBloc.

El líder del mercado filipino de aguas envasadas aprovecha esta novedosa tecnología para lanzar al mercado un té helado llenado asépticamente en frío y sin conservantes. En la primavera del 2015 arrancó la producción del nuevo té helado en la planta matriz en la isla de Cebú con un envase PET de peso liviano. Un año antes PSWRI ya había tenido sus primeras experiencias positivas con la construcción en bloque: en la planta de Bulacán cerca de la capital filipina de Manila fue puesto en servicio un ErgoBloc L para el envasado de agua.

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ErgoBloc L, el comienzo de una nueva era

La nueva línea equipada con el ErgoBloc L de Krones puesta en servicio en 2014 en la planta de Bulacán logró alcanzar por primera vez un rendimiento elevado de 31.500 envases por hora. Para PSWRI eso significó el comienzo de una nueva era: «Cuando Krones lanzó el ErgoBloc L al mercado inmediatamente nos entusiasmó la idea de soplar, etiquetar y llenar las botellas con una línea sola», afirma Danilo Lua, el fundador de la empresa y actual presidente/director ejecutivo. PSWRI fue en aquel entonces la primera empresa en poner en servicio un ErgoBloc L en las Filipinas.

Llenado aséptico: la solución perfecta

Desde 2012 PSWRI envasa la marca Iced Tea en la planta de Bulacán. El té helado en las Filipinas es un nicho altamente próspero en el mercado, el cual compite con los refrescos carbonatados. Exactamente en este mercado se ha enfocado la empresa familiar, con el objeto de perfeccionar claramente la calidad mediante la eliminación de conservantes. La solución ideal para ello: el llenado aséptico. Danilo Lua y Daniel Ryan Lua examinaron minuciosamente el Contiform AseptBloc presentado por Krones en el stand de la feria drinktec 2013. Llegaron rápidamente a una conclusión: era la solución perfecta. «Prácticamente nos enamoramos de la máquina», comenta el propietario y tecnófilo. «Sin la feria drinktec nunca hubiéramos instalado esta máquina».

El atractivo del Contiform AseptBloc consiste en la producción y el llenado estériles y continuo de los envases PET. La desinfección de las preformas se traduce en un ahorro no solo de tiempo sino también de energía y esterilizantes. Debido a la superficie claramente más pequeña y la forma más uniforme de las preformas el consumo de medios es considerablemente menor. El Contiform AseptBloc utiliza exclusivamente peróxido de hidrógeno gaseoso y de esa manera esteriliza las preformas y los envases en seco. Eso disminuye el consumo de agua por un lado y por otro lado fortalece la seguridad microbiológica. Además, se elimina el uso de los componentes adicionales usuales en el proceso aséptico en húmedo como la unidad central de higiene o la planta UHT para agua estéril. Además el Contiform AseptBloc ahorra también preformas y tapas. A través del sistema de control de procesos PCS el bloque calcula con precisión las cantidades necesarias y evita así la esterilización innecesaria de material de envasado no empleado.

Producción y llenado estéril

Philippine Spring Water Resources instaló el Contiform AseptBloc en un recinto estéril con una superficie de 35 por 18 metros en una nave recién construida. Los filtros Hepa depuran el aire alimentado y aseguran un entorno libre de gérmenes gracias a un flujo laminar con corriente de arriba hacia abajo. El procesamiento en el Contiform AseptBloc comienza con una unidad de alimentación de preformas de Kosme. Lainspeccionadora PreformCheck controla mediante cámara la boca, una enjuagadora de preformas Prejet elimina el polvo y las impurezas con soplo de aire y las preformas defectuosas son expulsadas inmediatamente. El posicionador depreformas Contifeed transporta las preformas a continuación a la estiradora-sopladora. En la Contiform 3 son esterilizadas inicialmente por dentro y por fuera y en la boca con H₂O₂ gaseoso. Apenas ahora las preformas son conducidas al horno de calentamiento y a los 14 moldes de soplado estériles de la estiradora-sopladora Contiform 3.

En un recinto estéril pequeño en el área posterior están los moldes de soplado de recambio. Los envases soplados pasan por las estrellas transportadoras a un canal de transferencia estéril y llegan así directamente a la llenadora aséptica Modulfill Asept VFJ con 66 válvulas de llenado. Un caudalímetro determina el contenido efectivo. Las tulipas CIP automáticas contribuyen a crear condiciones higiénicas perfectas.

Inspección electrónica del nivel de llenado y de la etiqueta

Paralelamente en la parte superior de la llenadora los tapones son esterilizados con H₂O₂ gaseoso en un tiempo mínimo y a una alta temperatura. Nuevamente un control garantiza la expulsión automática de los tapones defectuosos. Las botellas son tapadas directamente después del proceso de llenado. A continuación y por fuera del Contiform AseptBloc, un dispositivo de control Checkmat FM-X controla el nivel de llenado y la posición de los tapones mediante rayos X. Dentro del recinto estéril fue instalado adicionalmente un tanque estéril VarioStore, el cual sirve de pulmón de almacenamiento estéril del producto a envasar. Una mezcladora Contiflow prepara la bebida por fuera del recinto estéril, la cual es tratada térmicamente y esterilizada en una planta UHT de producto VarioAsept J. Allí también fue instalada la planta CIP VarioClean. Al frente del recinto estéril fue instalada la etiquetadora Contiroll HS, la cual decora las botellas llenas y previamente secadas por una secadora Linadry con etiquetas envolventes. Un dispositivo de control Checkmat E controla la posición de la etiqueta. Posteriormente las botellas listas llegan a una cinta transportadora de salida. Aquí por lo pronto aún son encajonadas y paletizadas manualmente. La empresa compra los adhesivos y lubricantes adecuados a KIC Krones logrando así un funcionamiento óptimo de las máquinas.

Ideal para botellas aligeradas

La meta de PSWRI era llenar el té helado asépticamente, sin conservantes y bajo condiciones favorables para el producto. Pero adicionalmente también era especialmente importante reducir el peso de los envases. Y la tecnología del Contiform AseptBloc es ideal para botellas aligeradas del tipo Lightweighting. La desinfección de las preformas no encoge los envases PET soplados listos. Esto hace posible reducir de antemano el peso de las preformas.

PSWRI aprovechó la oportunidad para cambiar la forma de la botella y reducir el peso. Gracias al Contiform AseptBloc PSWRI logró reducir el peso de la botella de 500 mililitros a apenas 11,5 gramos. El objetivo aquí es una reducción adicional hasta alcanzar 10,5 gramos. Hasta ahora la botella PET de 500 mililitros más liviana del mundo y llenada asépticamente tenía un peso de la preforma de 12,0 gramos. «Los precios de la resina PET se han reducido actualmente a casi a la mitad comparado a años anteriores, debido a la caída del precio del petróleo», opina Danilo Lua. «Pero nunca se sabe hasta cuándo va a ser así. En la producción a gran escala cuenta cada décimo de gramo y cada décimo de céntimo. Además con el aligeramiento del envase contribuimos a la protección del medio ambiente».


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