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Completamente aséptico
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Completamente aséptico
    Después de vidrio y cartón, por primera vez ahora PET: para el fabricante francés de zumos de fruta y de verduras Jus de Fruits d’Alsace (JFA) ha iniciado una época nueva.

    «Si lo vamos a hacer, lo hacemos bien», pensaron los directivos de la empresa e invirtieron en la más moderna y cuidadosa tecnología de envasado de sus bebidas delicadas. Adicionalmente la línea de envasado, la cual es completamente aséptica desde la estiradora-sopladora hasta la llenadora, cuenta con otras opciones de reserva para el futuro.

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    Optimización logística

    La fundación de JFA se remonta a 1956, inicialmente como iniciativa de comercialización de los agricultores de manzanas regionales. Desde entonces han invertido alrededor de 40 millones de euros en la planta en la localidad alsaciana de Sarre-Union. Uno de los proyectos claves fue la instalación de un almacén vertical, el cual fue construido junto con las edificaciones completamente por Krones en el 2012 con capacidad para 35.000 palets. En promedio el almacén vertical tiene una rotación diaria de hasta 1.100 palets. La segunda inversión más grande fue una nueva sala de jarabes. Y como tercera fase de modernización, JFA puso en servicio en abril del 2015 una nueva línea aséptica para envases PET de Krones.

    Se trataba de una decisión estratégica para JFA. Daniel Eva fue durante muchos años el director de la planta en Sarre-Union y participó activamente en la instalación. Ahora este alsaciano simpático ya está jubilado pero sigue involucrado en el proyecto «Línea aséptica PET». «El objetivo era optimizar logísticamente la producción», comenta. «La planta de JFA está cerca de la frontera alemana y de los países del Benelux. Lo anterior nos ofrece buenas posibilidades para el futuro».

    Con la nueva línea aséptica para envases PET se logró un segundo objetivo de inversión importante: «Ahora podemos optimizar el mix de envases para nuestros clientes grandes importantes. Porque tenemos la posibilidad de despachar juntos en un solo camión productos en envases flexibles, vidrio y PET», explica Jérôme Buhler, el sucesor de Daniel Eva y también empleado de muchos años de JFA. «Un tercer objetivo era poder envasar en el futuro junto a las marcas comerciales también productos de marca en PET, y así reforzar su aceptación entre los consumidores», agrega Daniel Eva.

    «Muy atractivo»

    En la sociedad matriz LSDH rige un principio fundamental para las bebidas delicadas: deben ser o asépticas o en cadena de frío. Por eso para JFA la alternativa de embotellado era una sola. «El llenado en caliente nunca fue una opción para nosotros», enfatiza Daniel Eva. «El llenado aséptico es mucho más cuidadoso con el producto. Durante nuestras deliberaciones sobre las inversiones ya sabíamos que Krones estaba desarrollando un proceso nuevo de un bloque completamente aséptico. El sistema del Contiform AseptBloc presentado en la feria drinktec 2013 logró convencernos finalmente también en la comparación con los demás fabricantes. Para mí el proceso aséptico de Krones fue más determinante que el precio». Jérôme Buhler lo justifica de la siguiente manera: «La esterilización en seco de la preforma con peróxido de hidrógeno en combinación con la estiradora-sopladora aséptica, es definitivamente muy atractivo. Y además de la alta seguridad microbiológica, también convence por su rentabilidad: ya no tenemos que enjuagar las botellas antes del llenado y así ahorramos agua, productos químicos y energía. La esterilización en seco es para nosotros el proceso del futuro».

    Y además había otro punto a favor. Con la nueva válvula, la llenadora está en condiciones de llenar asépticamente bebidas con y sin gas. Hasta ahora JFA solo llena zumos directos sin gas, zumos a base de concentrado, néctares y zumos de verduras en envases PET con tapones de 38 milímetros. Ahora tiene abierta la opción de producir en el futuro también bebidas carbonatadas a base de zumos de frutas y llenarlas en envases con boca de 28 milímetros. Para ello, JFA instaló también un intercambiador de calor de tubos VarioAsept para la pasteurización flash de refrescos a base de zumos de frutas así como una segunda desinfección de tapones para las tapas de 28 milímetros.

    Tiempos útiles altos

    Actualmente la línea llena 15 productos diferentes por semana. «Debido a los frecuentes cambios de producto es muy importante que los tiempos de las limpiezas entre un producto y otro sean lo más breves posible», comenta Jérôme Buhler. Pero no cada cambio de producto requiere un enjuague. Los tiempos útiles validados durante la recepción ascienden a 120 horas, pero como medida preventiva de seguridad, JFA limpia el intercambiador de tubos después de 72 horas, especialmente cuando se procesan productos con pulpa. «Con un consumo de vapor de 0,4 toneladas por hora tenemos un valor muy bueno», juzga Jérôme Buhler. Después de la recepción de la línea, JFA firmó un contrato de mantenimiento de cinco años con Krones, el cual está ligado a un grado de rendimiento que debe ser alcanzado. «El objetivo es que después de este tiempo nosotros mismos podamos realizar el mantenimiento», explica Daniel Eva.

    De paso y paralelamente a la instalación de la línea aséptica, JFA también modernizó la línea de vidrio existente. Ahora dos etiquetadoras de adhesivo frío Prontomatic decoran las botellas de vidrio. Una Variopac Pro WTFS confecciona de manera flexible cajas de cartón completas, bandejas con película plástica, bandejas sin película plástica o simplemente embalajes envueltos en película plástica. Esta máquina sustituye a varias máquinas individuales. «Con la Variopac logramos reducir de seis a cuatro los operadores por cada turno», comenta Jérôme Buhler.

    Para el anterior y también para el actual jefe de planta el objetivo es convertir a la planta de Jus de Fruits d’Alsace en la más eficiente del grupo LSDH. Y es muy factible que así será.

    Persona de contacto

    Laurent Olivier
    Krones SARL
    T: +33 615 365519
    E-Mail


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