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    Un gigante para Canadá
      La inversión de Molson Coors Canada en una de las más grandes lavadoras de botellas hasta ahora construida por Krones, entraña un elevado potencial de ahorro y tendrá un retorno de inversión rápido.

      Con su carga de botellas en la planta alta, la Lavatec D5 está dimensionada para un rendimiento de 132.000 botellas por hora y lavará las botellas para una línea de embotellado gemela en la planta cervecera de Toronto. Aunque la introducción e instalación de este gigante no fue nada fácil, el cronograma de por sí ajustado concluyó incluso 2 ½ semanas antes de lo previsto.

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      Línea de embotellado para botellas de aluminio

      Molson Coors Canada opera un total de cinco plantas de producción de cerveza en Canadá, la más grande de ellas es la planta de Toronto con una capacidad anual de cinco millones de hectolitros. Ahí trabajan dos líneas de kegs, dos líneas de latas y la nueva línea de botellas de aluminio. Dicha línea fue suministrada llave en mano por Krones en el 2012. La línea de mayor rendimiento es la línea de botellas retornables de vidrio gemela «T5», en la cual fue integrada la nueva lavadora de botellas Lavatec D5.

      Menos calor y menos agua

      La Lavatec D5 es regulable dentro de un margen entre 45.000 hasta 133.000 envases por hora. En total 890 portadores de alvéolos con respectivamente 74 botellas, es decir alrededor de 50.000 botellas, colocadas dentro de los alvéolos de acero con insertos de plástico para la boca, recorren la máquina. El tiempo de recorrido es de escasamente 23 minutos por envase. La lavadora de botellas es calentada con vapor saturado a través de intercambiadores de placas. Gracias a un sistema de calefacción muy complejo con varios sistemas de recuperación de calor, la necesidad de calor por botella es de alrededor de 19 kilojoule. El consumo de agua está por debajo de 20 metros cúbicos por hora, lo que equivale a 0,15 litros por botella. Un sistema CIP automático integrado realiza la limpieza y desinfección del espacio superior de la zona de descarga, de las zonas de tratamiento posterior de agua caliente y sosa cáustica posterior. La máquina está acondicionada también para una sedimentación y filtración de la sosa cáustica. Para tal fin hay bridas de conexión en la pared lateral para realimentar la sosa cáustica después de la sedimentación. La Lavatec D5 limpia un solo tipo de botella, la botella retornable marrón de 341 mililitros denominada «AT2». Esta botella del fondo común no solo es empleada por Molson Coors Canada, sino también por Labatt/InBev y muchas otras cervecerías canadienses pequeñas. Por lo general es reutilizada entre 15 y 20 veces.

      Clara reducción de paradas de la máquina

      Después de la Lavatec D5, las botellas limpias se dividen en dos flujos de botellas, los cuales ingresan en las dos líneas de embotellado idénticas con un rendimiento de 60.000 envases por hora, instaladas llave en mano por Krones en el 2006. En aquel entonces fue integrada una lavadora de botellas ya existente para atender la línea gemela. «Dicha lavadora de botellas era el cuello de botella del embotellado, la eficiencia de la línea bajó a un 55 por ciento», comenta George Mellish, Business Unit Manager de la planta cervecera en Toronto. «Teníamos muchas paradas, hasta 85 veces en un turno de ocho horas. Ahora el desprendimiento de las etiquetas es mejor. Así pudimos reducir la tasa de rechazo de botellas debido a etiquetas en las dos inspeccionadoras de botellas vacías de 0,6 por ciento a cero. Con la lavadora de botellas de Krones ahora tenemos apenas 17 paradas por turno, una cifra muy buena para botellas retornables. Eficiencia de la línea, costos operativos y temas de seguridad fueron las tres razones principales que impulsaron la decisión de cambiar la lavadora de botellas. Estoy muy contento, y también los operadores la aman porque técnicamente está al nivel más avanzado y es fácil de operar», admite George Mellish.

      «La mejor de su categoría»

      A Molson Coors Canada le une una larga historia con las lavadoras de botellas de Krones. «Es ya la quinta Lavatec que utilizamos en nuestras plantas cerveceras. Y según nuestra opinión, es la mejor de su categoría. Tiene una construcción relativamente compacta para su rendimiento extremamente alto. Destacan el grado de eficiencia total y la alta disponibilidad, el diseño Clean Design convence », subraya Nicholas Chan. «Nuestra ‹huella de cerveza› actualmente es de 4,16 hectolitros de agua por hectolitro de cerveza en la planta cervecera de Toronto. Con la Lavatec queremos mejorar aún más porque la lavadora de botellas es el mayor consumidor de agua del embotellado».

      En total Nicholas Chan constata altos ahorros en todos los niveles: «En los últimos años de servicio de la máquina vieja se generaron anualmente costos por encima de un millón de dólares canadienses para reparaciones y mantenimiento debido a un grado de prestación ineficiente y al mayor consumo de medios. Se trata del factor más importante que ahora desaparece y con lo cual se acelera el retorno de la inversión. En especial logramos aumentar la eficiencia total de la línea en diez puntos porcentuales debido a la alta disponibilidad de la lavadora de botellas. El consumo de agua para la lavadora de botellas disminuyó, junto con la necesidad de energía, en un 40 por ciento, el consumo de consumibles como la sosa cáustica en un 25 por ciento. Son cifras maravillosas las que alcanzamos con esta máquina de última generación. Tanto Molson Coors como también Krones pueden estar muy orgullosos de este proyecto».


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