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    精酿啤酒
    非同寻常
    低沉的重金属音乐在上午就已经回荡在酒馆和啤酒厂。

    梦幻、僵尸和连环漫画以油画的形式出现在灌装车间的墙上。朋克摇滚歌手,书呆子,纹身的长胡子先生和长发怪人,他们都在这里工作。对于印第安纳州明斯特的Three Floyds啤酒公司,这个场景也是其啤酒的最大粉丝聚集地。“不同于寻常”:啤酒厂的这句宣传口号始终代表了开发狂野、口味强烈的啤酒,非同寻常的商标和包装设计。由于还有许多“完全正常”的啤酒爱好者喜欢Three Floyds啤酒公司的啤酒,因此,该啤酒厂必须投资新的、更大的灌装设备。

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    “自由化思维”

    1996年,当Nick Floyd 25岁的时候,在父亲、肾病专科医生Mike以及兄弟Simon的协助下,他在哈蒙德(印第安纳州)的一间不到500平米的小仓库内创建了自己的啤酒厂—“口袋里只有500美元”,正如他所说。2000年,他将其啤酒厂搬迁至几公里外的新厂区,这里是印第安纳州小镇明斯特的工业园,距离芝加哥市中心不到一个小时车程。2006年,同样在西贝尔学院完成酿酒师学业的Chris Boggess先生加盟成为总酿酒师。当时,产量大约为460千升。“Three Floyds公司推行自由化思维”,总酿酒师Chris Boggess表示。“游客来到啤酒厂和酒馆,因为他们喜欢我们的啤酒和氛围。”随着Chris Boggess加盟该啤酒厂,产量快速提升,近十年内增长十倍,2015年达到5800千升。尽管如此,Three Floyds始终是一家当地的啤酒厂。除了工厂所在的印第安纳州,目前只销往周边的伊利诺伊州、威斯康星州、俄亥俄州和肯塔基州。最大的销售市场为家门口的芝加哥(伊利诺伊州)。芝加哥是美国的第三大城市,市区人口270万,大都市区的人口约为1000万。芝加哥居民以喜爱美味啤酒而闻名,Three Floyds等精酿啤酒厂也因此受益。

    克朗斯整线

    2012年,Three Floyds公司投入使用一套新的、能力更大的3.5立方糖化设备。目前,已经使用30年、当时作为二手设备购买的每小时4200瓶灌装线已经成为生产瓶颈。基于增长的需求,必须寻找新的解决方案。他们最终找到了一条克朗斯整线,其设计能力为每小时1.5万瓶。为了安装这套设备,Three Floyds公司在原有啤酒厂建筑旁接盖了一座新的车间。2015年9月,这条克朗斯生产线投入运行。在这条生产线中,一台Pressant Universal 1N新瓶拆托盘机在低位出口将瓶子推到多排输送上。分成单排后,瓶子直接到达由Moduljet冲瓶机和Modulfill灌装机组成的冲瓶灌装组合机。“我们不需要空瓶检测机”,包装经理Travis Fasano表示,“因为我们只使用新瓶,并且非常信任冲瓶机的质量。”

    Modulfill HRS采用无瓶台设计,瓶子通过独立支撑的星轮柱以瓶颈夹持方式传递,不存在卫生死角。“灌装机为我们提供了非常优秀的增氧量指标,只有50ppb,灌装液位非常稳定”,Travis Fasano解释说。这种配备回气管的短管液位式灌装机性能非常可靠,采用二次抽真空和中间二氧化碳吹扫。灌装阀采用电子-气动控制方式。一台Checkmat FM-X检测灌装液位,此后立即通过一台Prontomatic的冷胶标站粘贴身标。另外一台Checkmat E检测商标的方位是否正确。一台配备两个模块的Varioline包装流水线完成全部的最终包装。它将12流体盎司瓶组合成6瓶提篮,然后放入24瓶纸箱,或者把22流体盎司瓶直接包装成12瓶纸箱。Three Floyds公司对后续的码垛工作还采用人工方式。为了保证设备的最佳保护,Three Floyds公司购买奇克·克朗斯的润滑剂。

    有意识保留富裕产能

    Three Floyds公司主要灌装12流体盎司瓶。每周或每两周转换一次22流体盎司瓶。这种瓶型转换大约在两个小时内完成。相反,该啤酒厂在单班运行时每天进行两次到三次产品转换。对此,每次只需要准备其它的商标、皇冠盖和包装纸箱 — 当然还要更换啤酒品种。

    这条生产线的设计能力为每小时1.5万瓶。“理论上,如果我们实施三班运转,每年可以灌装2.9万千升。在目前的时间点,这当然是超出了实际需要的设备能力。重要的是,我们不能每过几年就安装另外一套设备,同时还要使用最先进的技术。最初,我们想先订购一套较小的科时明设备。但在后来,我们立即决定采用一条较大的克朗斯生产线。借此,我们的包装车间很多年都不需要改动”,Chris Boggess表示。新生产线于2015年9月投入运行,此前,由于装瓶设备的能力较低,扎啤桶包装与玻璃瓶包装各占一半。此后,Three Floyds公司突然间可以灌装更多的玻璃瓶,玻璃瓶比例提升到70%,而扎啤桶降低到30%。

    计划增加一台易拉罐灌装设备

    2016年初,Three Floyds公司在同一间厂房内又投入使用一套崭新的蒸馏设备,生产威士忌和杜松子酒等产品。“我们做我们想做的,从未感到厌倦”,Nick Floyd解释说。到目前为止,产量在十年内已经增加了十多倍,达到6000千升,下一次飞跃也将十分壮观。计划首先安装一套能力更大的新糖化设备,然后是一套新的大桶设备,最后为玻璃瓶灌装设备增加一台克朗斯易拉罐灌装机以及一台全自动码垛机。在这套新安装的设备中,已经预留了这两台机器的位置。这种高速发展也并非完全正常。但是,Three Floyds酿酒公司和全部美国精酿舞台存在常规吗?


    选出的机器及解决方案
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