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    Founders’ firm foundations
      Mike Stevens y Dave Engbers estaban insatisfechos con sus empleos normales. Por ese motivo los dos aficionados a producir cerveza artesanal casera optaron por hacer realidad su sueño de producir cerveza como actividad empresarial.

      Mike Stevens y Dave Engbers estaban insatisfechos con sus empleos normales. Por ese motivo los dos aficionados a producir cerveza artesanal casera optaron por hacer realidad su sueño de producir cerveza como actividad empresarial. En 1997 fundaron la compañía ­Founders Brewing Company en Grand Rapids, Michigan. El negocio afrontó inicialmente grandes dificultades, sin embargo hoy día, 15 años después, la cervecería descansa sobre bases económicas sólidas. En 2011 Founders amplió sus capacidades, inicialmente con una nueva línea de embotellado de Krones, luego con la ampliación de la bodega de fermentación y guarda y finalmente en otoño del 2011, Founders instaló la primera sala de cocción CombiCube B de Steinecker en Estados Unidos. Finalmente Founders está en condiciones de atender la creciente demanda por sus cervezas especiales. Sin embargo, la historia no se detiene ahí. La ulterior ampliación de la sala de cocción modular ya está en fase de planeación.

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      No producimos cerveza para las masas, más bien nuestras cervezas son producidas artesanalmente para muy pocos escogidos, para un reducido puñado de disidentes y rebeldes, quienes disfrutan una cerveza cuyo sabor va más allá del sabor tradicional. «En pocas palabras, hacemos cerveza para gente como nosotros», así Founders Brewing Company defiende segura de sí misma su filosofía cervecera. La familia Founders, como se autodenominan los aproximadamente 100 empleados, es un grupo de amantes apasionados de la cerveza, de los cuales muchos provienen del ámbito musical de Grand Rapids. Gracias a sus 15 tipos de cerveza no filtrada y embotellada regularmente, Founders Brewing Company es una de las cervecerías artesanales más populares de los Estados Unidos, además de haber recibido ya numerosas medallas en concursos nacionales.

      Los dos fundadores contrataron a Alec Mull como director de operaciones de producción de cerveza. Mull ya tenía diez años de experiencia en tabernas con producción de cerveza y en el segmento de las microcervecerías, fue el maestro cervecero jefe en la cervecería Bell en Kalamazoo, en donde ya se había familiarizado con una sala de cocción de Steinecker. Su principal cometido en la cervecería Founders fue sacar adelante en primera línea la ampliación técnica. Porque la demanda empezaba a aumentar vertiginosamente. En el año 2009 Founders produjo 13.000 hectolitros, en el 2010 24.000 hectolitros y en el 2011 la producción ya ascendía a 52.000 hectolitros.

      Máxima mejora en calidad

      A comienzos del 2011 Founders modernizó el embotellado y la bodega de fermentación y guarda. Optó por una llenadora neumática Mecafill VKPV de Krones con 32 válvulas, una llenadora de tubo corto con doble preevacuación. Alec Mull inicialmente se había opuesto a una llenadora neumática, porque prefería seguir con la alternativa mecánica: «Al comienzo estaba algo nervioso, afortunadamente Krones logró convencerme. Esta inversión fue la máxima mejora en calidad para Founders. La llenadora funciona a las mil maravillas desde febrero del 2011. La mayor ventaja es: ya no nos tenemos que preocupar por la calidad de las cervezas embotelladas. Ahora logramos 0,1 miligramos de oxígeno por litro. Esto prolonga la conservabilidad de anteriormente cinco hasta seis meses a un año ahora, lo que nos permite ampliar nuestro mercado.» Hasta ahora Founders distribuía sus productos en 23 estados federales de los EE. UU., principalmente al Medio Oeste y a la costa este. Ahora la cervecería artesanal también quiere conquistar nuevos mercados en el sur y oeste de los Estados Unidos.

      CombiCube B de tres recipients

      El segundo gran paso hacia adelante de la ampliación fue la instalación de la primera sala de cocción CombiCube B en suelo americano. Founders poseía una sala de cocción de cierta antigüedad con 36 hectolitros de volumen de bombeo y con ella producía de tres a cuatro cocciones por día. Demasiado poco para alcanzar la producción de 90.000 hectolitros prevista para el 2012. La instalación de la nueva CombiCube B inició en agosto del 2011 y apenas seis semanas más tarde ya había sido concluida. La primera cocción se bombeó en la primera semana de octubre. La planta CombiCube B fue desarrollada por Krones para cervecerías con una producción entre 40 y 100 hectolitros de mosto caliente para que también las cervecerías medianas pudieran aprovechar la «tecnología hecha por Steinecker». Los factores fundamentales de esta innovación fueron las exigencias de las cervecerías PYME, como por ejemplo su operación por una sola persona o el ritmo de producción discontinuo, así como la necesidad de cubrir picos de producción durante la temporada alta sin problemas.

      Founders colaboradores son músicos

      La cervecería cuenta hasta con un grupo musical propio: «FBC All Stars», los miembros de la banda son todos empleados, como Jeremy Kosmicka, el guitarrista líder y maestro cervecero jefe, quien descubrió su amor por la cerveza cuando producía cerveza en casa, aprendió de manera autodidacta y trabaja desde hace doce años en la cervecería Founders. Casi todos los colaboradores son músicos comprometidos. «Los productores de cerveza artesanal sienten gran pasión por su producto. Eso atrae a gente creativa, como por ejemplo, también a músicos», explica Alec Mull dentro de ese contexto.

      «El escenario de la cerveza artesanal está lleno de vida y sigue creciendo», añade. «En Norteamérica existe un movimiento a favor de alimentos y bebidas más sabrosos así como de una mayor variedad de la oferta. Esta tendencia de los consumidores es atendida por las cervecerías artesanales, en el sentido que por un lado producen calidad y por el otro lado siempre están en búsqueda de algo nuevo. La cervecería artesanal en Norteamérica es sinónimo de calidad y creatividad.»


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