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La cerveza artesanal
Cerveza sobre ruedas

«Freshest Beer on Wheels» promete Red Truck Beer Company en Vancouver.

Los vehículos de un color rojo encendido son el símbolo de esta cervecería artesanal, la cual ahora emprende un paso importante hacia un futuro de expansión. Con la construcción de una planta cervecera nueva en el centro de Vancouver ahora no solo puede ofrecer cerveza en barril, sino también cerveza en botellas y en latas. Para ello instaló una línea combinada completa para botellas de vidrio reciclables y latas de Kosme.

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Capacidad ampliable

Por el momento serán producidas tres cervezas diferentes (Red Truck Ale, Red Truck Lager, Red Truck India Pale Ale) así como especialidades cerveceras variables como por ejemplo una cerveza Porter o Belgian Blonde Ale. Más adelante está previsto ampliar el surtido a hasta ocho cervezas. La sala de cocción y el embotellado ya cuentan con espacio suficiente para una expansión, por el momento la producción anual es limitada a 25.000 hectolitros por los tanques de guarda y maduración. En caso dado y ampliando su bodega de tanques, Red Truck podría aumentar su capacidad en una segunda fase a 50.000 y en una tercera fase a 120.000 hectolitros.

Red Truck instaló el llenado de las botellas y latas sobre apenas 430 metros cuadrados. Krones obtuvo el pedido llave en mano para una línea de Kosme. En un pedido adicional fue instalada una formadora de cajas de cartón sobre una plataforma de trabajo elevada. Aquí las cajas de cartón son abiertas y desplegadas y llenadas inmediatamente con respectivamente cuatro multiempaques (six packs) vacíos de cartón. Estas cajas con los multiempaques vacíos son conducidas sobre un transportador inclinado a la planta baja del embotellado, en donde una Kosme Acepack introduce los envases y una Kosme Sealpack sella la caja. Una despaletizadora Kosme Depack B se encarga de suministrar las botellas nuevas y las latas a la línea. El llenado simultáneo de latas y botellas no es posible. En la línea de botellas las botellas de vidrio primero son etiquetadas por una etiquetadora Kosme Sensicol con tres conjuntos de etiquetas autoadhesivas para etiquetas del cuerpo y del hombro y contraetiqueta. A continuación las botellas ingresan en un bloque encapsulado conformado por una enjuagadora Jetclean, una llenadora Barifill y una taponadora para tapones corona con un rendimiento de 7.200 botellas por hora. Un dispositivo de control Checkmat F-G controla el nivel de llenado.

Paralelamente Kosme instaló una llenadora de latas con un rendimiento de 10.800 latas por hora. Aquí también un dispositivo de control Checkmat de Krones controla el nivel de llenado correcto de las latas. A continuación las latas son secadas con aire y empacadas en cajas de cartón. Las cajas llenas son retiradas manualmente de la cinta transportadora. Una carretilla de horquilla elevadora lleva los palets con embalajes llenos a la rampa de carga cercana y carga directamente los vehículos de reparto. Existen dos tamaños de botellas: la botella de 355 mililitros para el surtido regular y el envase de 650 mililitros para las especialidades variables por temporada. Mientras que las botellas y latas pequeñas salen al mercado en multiempaques de seis y en cajas de 24 unidades, Red Truck ofrece la botella de 650 mililitros en cajas de cartón de 12 botellas individuales. Todas las botellas de vidrio son botellas no retornables, el excelente sistema de reciclaje de vidrio en Columbia Británica logra sin embargo tasas de reciclaje de hasta un 96 por ciento.

Calidad de llenado perfecta

«La decisión a favor de la subsidiaria Kosme de Krones se tomó teniendo en cuenta aspectos como la calidad, la disponibilidad del servicio posventa y la buena reputación de la empresa, todo naturalmente dentro de un presupuesto aceptable», explica el gerente general Jim Dodds, quien además de trabajar durante 15 años en una de las más grandes cervecerías del Canadá también ya fue el gerente de otra cervecería artesanal en Victoria. «Todos estos criterios se cumplieron. Krones está presente en todo el mundo y esto nos ayudará en el servicio posventa. El personal de mando recibió además un curso de formación en la planta por parte de los técnicos de instalación y puesta en servicio. En cuanto a la calidad del embotellado, obtenemos muy buenos resultados con una absorción mínima de O2 y sin pérdida de CO2; el nivel de llenado se muestra constante y no tenemos problemas con la taponadora para tapones corona. También el etiquetado funciona muy bien y la calidad del embalado es excelente», subraya Dodds.

Instalación fenomenal

Para el maestro cervecero principal y jefe técnico Justin Vickaryous, la instalación por parte de Kosme y Krones fue «fenomenal». Cuenta también con mucha experiencia adquirida en una cervecería canadiense grande. «Esto fue un verdadero ‹arranque vertical›. Ya desde el primer embotellado la línea alcanzó un grado de eficiencia de más del 80 por ciento», comenta. «Nuestros colaboradores pudieron aprender mucho durante la instalación, nos impresionó mucho el equipo de instalación de Krones». La línea combinada fue aceptada exitosamente en otoño del 2014.


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