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    Una nueva dimensión
      La nueva sala de cocción de Diageo bate varios récords. En primer lugar en cuanto al tamaño increíble de los recipientes para un volumen de cocción de hasta 1.000 hectolitros.

      Producir la cerveza de manera sostenible fue sin duda uno de los criterios primordiales: el grupo empresarial Diageo logra ahorros de energía increíblemente altos durante la cocción de la marca de cerveza mundial Guinness en la nueva sala de cocción de la planta cervecera St. James’s Gate en Dublín con el EquiTherm de Steinecker. Con una capacidad actual de más de ocho millones de hectolitros, St. James’s Gate es la más grande planta cervecera de cerveza tipo Stout del mundo. Krones suministró para el llamado «Proyecto Phoenix» de construcción nueva de tres líneas de cocción, entre otros la cuba-filtro más grande de Europa para la sala de cocción n.° 4.

      La nueva sala de cocción de Diageo bate varios récords. En primer lugar en cuanto al tamaño increíble de los recipientes para un volumen de cocción de hasta 1.000 hectolitros. Mil millones de pintas Guinness por año (1 pinta = 568 mililitros) produce la sala de cocción n.° 4 de la planta cervecera St. James’s Gate. A esto se suma un ahorro de energía extremadamente alto de hasta un 45 por ciento de vapor y de un 33 por ciento de corriente eléctrica durante el proceso de cocción gracias al sistema de recuperación de energía EquiTherm. Otro hito son los hasta 20 diferentes tipos de cerveza producidos en esta sala. Otro récord para un proyecto tan grande fue el tiempo de construcción de apenas 14 meses, desde el otorgamiento del pedido en abril del 2012 hasta la primera cocción en el verano del 2013. En la primavera del 2014 las líneas de cocción fueron recibidas exitosamente por el Centro de Investigación Weihenstephan para la calidad de cervezas y de alimentos. Para Diageo la construcción fue también una decisión tecnológica: esta sala de cocción es apenas la cuarta sala de cocción de Guinness en sus 256 años de existencia, la cual ha sido instalada en la planta cervecera St. James’s Gate de mucha tradición y que asegurará para Diageo la futura producción de cerveza en Irlanda.

      Tres líneas de cocción de gran tamaño

      Para manejar la gran variedad de diferentes cocciones para cervezas tipo Stout, Ale y Lager, Diageo encargó a Steinecker tres líneas de cocción, las cuales fueron integradas todas en una sala de cocción conjunta. En la línea de cocción número uno se produce exclusivamente Guinness. Está dimensionada para un volumen de cocción de 1.000 hectolitros de mosto frío en el proceso High-Gravity con un contenido de extracto original de 18 grados Plato. Para ello la línea tiene capacidad para recibir 24 toneladas de carga por cocción y puede realizar doce cocciones por día. Tradicionalmente la evaporación es relativamente alta con seis por ciento. La producción anual de esta línea de cocción es de 3,3 millones de hectolitros de mosto de alta densidad, lo que equivale a una cantidad de cerveza acabada de cinco millones de hectolitros de Guinness de once grados Plato. La línea de cocción dos está prevista para producir diferentes cervezas tipo Ale y Lager, con un volumen de cocción de 640 hectolitros de mosto frío con un contenido promedio de extracto original de 16 grados Plato y cargas de hasta 14 toneladas. Once cocciones diarias logra esta línea de cocción muy compleja, la cual puede manejar mínimo 15 formulaciones diferentes. La capacidad de esta línea de cocción asciende a unos 2,5 millones de hectolitros por año de cerveza acabada. Finalmente la tercera línea de cocción está preparada para producir exclusivamente cerveza tipo Stout del orden de magnitud de un millón de hectolitros por año.

      Pailas de maceración calentadas con agua caliente del EquiTherm

      En las líneas de cocción uno y dos para Guinness y respectivamente cervezas tipo Ale y Lager, la cadena de proceso inicia con respectivamente dos maceradores ShakesBeer EcoPlus. Son calentados con agua caliente a 97 grados proveniente del acumulador EquiTherm. Para ello fueron instalados al aire libre dos tanques acumuladores de energía con 350 metros cúbicos de capacidad cada uno. Para transferir la energía desde el tanque de acumulación hacia la cuba de maceración se requieren caudales muy grandes de hasta 3.000 hectolitros por hora debido a la poca diferencia de temperatura.

      Los tanques de acumulación son alimentados por un lado por los dos condensadores de vahos de las líneas uno y dos. El segundo sistema de recuperación de energía nuevo es el sistema EquiTherm. Para ello se emplea un refrigerador de mosto de dos fases. En su primera fase, en la cual se aprovecha una diferencia de temperatura de 14 grados Celsius (de 99 a 85 grados Celsius), dicho refrigerador también alimenta los acumuladores de energía. En la segunda fase a menor temperatura, el refrigerador de mosto es aprovechado de manera clásica para precalentar el agua de cocción. En los tanques acumuladores de energía de aprox. 20 metros de altura, los cuales son llenados de manera dirigida con agua caliente a diferentes temperaturas gracias a un tubo de carga estratificada, se encuentra agua estratificada a temperaturas entre 80 y 97 grados Celsius. Dichas capas de agua a diferente temperatura pueden ser utilizadas y aprovechadas a su vez de manera enfocada por las cuatro cubas de maceración, por dos calentadores del mosto filtrado en las líneas de cocción uno y dos, así como por un calentador del agua de maceración de la tercera línea. El sistema de agua caliente EquiTherm puede ser recalentado con una fase de vapor, dimensionada como booster para casos de emergencia.

      En la línea uno de Guinness funciona a continuación una cuba de filtración de 14 metros de diámetro, la más grande hasta ahora construida por Steinecker y probablemente la más grande de Europa. La combinación de los parámetros de proceso High Gravity con 18 grados Plato y de doce cocciones por día en una cuba de filtración de 14 metros es de por sí única. Steinecker asumió este reto y logró convencer al cliente con la cuba Pegasus C, una nueva generación de cubas de filtración con sistema Pegasus perfeccionado.

      Un excelente trabajo

      «Krones realizó un trabajo excelente. En Dublín tenemos ahora la sala de cocción más eficiente de Europa en términos de hectolitro por metro cuadrado. El tiempo de construcción de apenas 14 meses hasta la primera cocción nos representó una ventaja de costos adicional ya que pudimos empezar a producir cerveza antes. Y la calidad de la cerveza es perfecta», comenta Tom Joyce, jefe de proyecto de la sala de cocción n.° 4.

      Y Dave O’Leary, Engineering Excellence Director, Diageo Global Beer, y responsable por lo tanto de toda la técnica de la producción de cerveza de Diageo a nivel mundial, explica: «La calidad de Krones es extraordinaria, hemos recibido un equipo de primera. La nueva tecnología EquiTherm de Steinecker nos trae enormes ahorros de energía. Logramos en los consumibles una reducción del 45 por ciento del consumo de vapor, un 33 por ciento del consumo de energía y un 35 por ciento del consumo de agua».


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